Astenersi dalle carni il Venerdì: una disciplina spirituale

Il digiuno e l’astinenza sono strettamente correlati, ma ci sono alcune differenze in queste pratiche spirituali. In generale, il digiuno si riferisce alle restrizioni sulla quantità del cibo che mangiamo e su quando lo consumiamo, mentre l’astinenza si riferisce all’elusione di cibi particolari. La forma più comune di astinenza è l’evitamento della carne, una pratica spirituale che risale ai primi giorni della Chiesa.

Privarci di qualcosa di buono
Prima del Vaticano II , i cattolici dovevano astenersi dalla carne ogni venerdì, come una forma di penitenza in onore della morte di Gesù Cristo sulla Croce il Venerdì Santo . Poiché ai cattolici è normalmente consentito mangiare carne, questo divieto è molto diverso dalle leggi dietetiche dell’Antico Testamento o di altre religioni (come l’Islam) oggi.

Negli Atti degli Apostoli ( Atti 10: 9-16 ), San Pietro ha una visione in cui Dio rivela che i cristiani possono mangiare qualsiasi cibo. Quindi, quando ci asteniamo, non è perché il cibo è impuro; rinunciamo volontariamente a qualcosa di buono, per il nostro beneficio spirituale.

L’attuale legge della Chiesa sull’astinenza
Ecco perché, secondo l’attuale legge della Chiesa, i giorni dell’astinenza cadono durante la Quaresima , la stagione della preparazione spirituale per la Pasqua . Il mercoledì delle ceneri e tutti i venerdì della Quaresima, i cattolici di età superiore ai 14 anni devono astenersi dalla carne e dagli alimenti a base di carne.

Molti cattolici non si rendono conto che la Chiesa raccomanda ancora l’astinenza in tutti i venerdì dell’anno, non solo durante la Quaresima . In effetti, se non ci asteniamo dalla carne nei venerdì di Quaresima, dobbiamo sostituire qualche altra forma di penitenza.

Osservando l’astinenza del venerdì durante tutto l’anno
Uno degli ostacoli più frequenti incontrati dai cattolici che si astengono dalla carne ogni venerdì dell’anno è un repertorio limitato di ricette senza carne. Mentre il vegetarianismo è diventato più diffuso negli ultimi decenni, coloro che mangiano carne potrebbero ancora avere qualche problema a trovare ricette senza carne che a loro piace, e finiscono per ricadere su quelle graffette di venerdì senza carne negli anni ’50: maccheroni e formaggio, casseruola di tonno e bastoncini di pesce.

Ma puoi approfittare del fatto che le cucine dei paesi tradizionalmente cattolici hanno una varietà quasi illimitata di piatti senza carne, che riflettono i tempi in cui i cattolici si astenevano dalla carne durante la Quaresima e l’ Avvento (non solo il mercoledì delle ceneri e il venerdì).

Andare oltre ciò che è richiesto
Se desideri rendere l’astinenza una parte più grande della tua disciplina spirituale, un buon punto di partenza è astenersi dalla carne in tutti i venerdì dell’anno. Durante la Quaresima, potresti considerare di seguire le regole tradizionali per l’astinenza quaresimale, che includono il consumo di carne a un solo pasto al giorno (oltre all’astinenza rigorosa il mercoledì delle ceneri e il venerdì).

A differenza del digiuno, l’astinenza ha meno probabilità di essere dannosa se portata agli estremi, ma, se si desidera estendere la propria disciplina oltre ciò che la Chiesa attualmente prescrive (o oltre ciò che ha prescritto in passato), è necessario consultare il proprio sacerdote.

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