Bagno rituale ebraico risalente al tempo di Gesù trovato nel Giardino del Getsemani

Un bagno rituale risalente al tempo di Gesù è stato scoperto sul Monte degli Ulivi, secondo la tradizione del sito, il Giardino del Getsemani, dove Gesù ha vissuto l’Agonia nell’Orto prima del suo arresto, processo e crocifissione.

Getsemani significa “frantoio” in ebraico, che secondo gli archeologi potrebbe spiegare il ritrovamento.

“Secondo la legge ebraica, quando si produce vino o olio d’oliva, è necessario essere purificati”, ha affermato lunedì Amit Re’em dell’Israel Antiquities Authority durante una conferenza stampa.

“Quindi, c’è un’alta probabilità che durante il tempo di Gesù, in questo posto ci fosse un frantoio”, ha detto.

Re’em ha detto che questa è stata la prima prova archeologica che collega il sito alla storia biblica che lo ha reso famoso.

“Nonostante ci siano stati diversi scavi nel luogo dal 1919 e oltre, e che ci siano stati diversi ritrovamenti – di epoca bizantina e crociata, e altri – non c’è stata una prova dal tempo di Gesù. Niente! E poi, come archeologo, sorge la domanda: ci sono prove della storia del Nuovo Testamento, o forse è successo altrove? ” ha detto al Times of Israel .

L’archeologo ha detto che i bagni rituali non sono rari da trovare in Israele, ma trovarne uno nel mezzo di un campo significa implicitamente che è stato utilizzato per scopi di purezza rituale nel contesto dell’agricoltura.

“La maggior parte dei bagni rituali del periodo del Secondo Tempio sono stati trovati in case private ed edifici pubblici, ma alcuni sono stati scoperti vicino a fattorie e tombe, nel qual caso il bagno rituale è all’esterno. La scoperta di questo bagno, non accompagnata da edifici, probabilmente attesta l’esistenza di una fattoria qui 2000 anni fa, che forse produceva olio o vino “, ha detto Re’em.

Il ritrovamento è stato effettuato durante la costruzione di un tunnel che collega la Chiesa del Getsemani – nota anche come Chiesa dell’Agonia o Chiesa di tutti i Popoli – a un nuovo centro visitatori.

La chiesa è gestita dalla Custodia francescana di Terra Santa e lo scavo è stato condotto congiuntamente dall’Autorità israeliana per le antichità e da studenti dello Studium Biblicum Franciscanum.

L’attuale basilica fu costruita tra il 1919 e il 1924 e contiene la pietra su cui Giuda avrebbe pregato prima del suo arresto dopo il suo tradimento di Gesù. Quando fu costruito, furono scoperti i resti di chiese del periodo bizantino e crociato.

Tuttavia, durante gli scavi più recenti, sono stati scoperti i resti di una chiesa del VI secolo precedentemente sconosciuta , utilizzata almeno fino all’VIII secolo. Costituita da un pavimento in pietra, la chiesa aveva un’abside semicircolare pavimentata con un mosaico a motivi floreali.

“Al centro doveva esserci un altare di cui non sono state trovate tracce. Un’iscrizione greca, ancora oggi visibile e databile al VII-VIII secolo dC, è di epoca successiva ”, ha detto il francescano padre Eugenio Alliata.

L’iscrizione diceva: “Per la memoria e il riposo degli amanti di Cristo (croce) Dio che hanno ricevuto il sacrificio di Abrahamo, accetta l’offerta dei tuoi servitori e concedi loro la remissione dei peccati. (croce) Amen. “

Gli archeologi hanno anche trovato i resti di un grande ospizio o monastero medievale accanto alla chiesa bizantina. La struttura aveva un sofisticato impianto idraulico e due grandi cisterne profonde sei o sette metri, adornate di croci.

David Yeger dell’Israel Antiquities Authority ha detto che la scoperta ha mostrato che i cristiani venivano in Terra Santa anche sotto il dominio musulmano.

“È interessante vedere che la chiesa era in uso, e potrebbe anche essere stata fondata, al tempo in cui Gerusalemme era sotto il dominio musulmano, dimostrando che anche i pellegrinaggi cristiani a Gerusalemme continuavano durante questo periodo”, ha detto.

Re’em ha detto che la struttura fu probabilmente distrutta nel 1187, quando il sovrano musulmano locale rase al suolo le chiese sul Monte degli Ulivi per fornire materiale per fortificare le mura della città.

Padre francescano Francesco Patton, capo della Custodia francescana di Terra Santa, ha affermato che gli scavi “confermano l’antica natura della memoria e della tradizione cristiana legate a questo sito”.

Durante la conferenza stampa, ha detto che il Getsemani è un luogo di preghiera, violenza e riconciliazione.

“È un luogo di preghiera perché qui Gesù veniva a pregare, ed è il luogo dove pregava anche dopo l’ultima cena con i suoi discepoli poco prima di essere arrestato. In questo luogo milioni di pellegrini ogni anno si fermano a pregare per imparare e mettere in sintonia la loro volontà con la volontà di Dio. Questo è anche un luogo di violenza, poiché qui Gesù fu tradito e arrestato. Infine, è un luogo di riconciliazione, perché qui Gesù ha rifiutato di usare la violenza per reagire al suo arresto ingiusto ”, ha detto Patton.

Re’em ha detto che lo scavo al Getsemani è “un ottimo esempio dell’archeologia di Gerusalemme al suo meglio, in cui varie tradizioni e credenze sono combinate con archeologia e testimonianze storiche”.

“I resti archeologici scoperti di recente saranno incorporati nel centro visitatori in costruzione nel sito e saranno esposti a turisti e pellegrini, che speriamo torneranno presto a visitare Gerusalemme”, ha detto l’archeologo.

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