Come praticare la meditazione contemplativa

Dai a Dio 20 minuti.

Quando padre William Meninger lasciò il suo incarico nella diocesi di Yakima, Washington, nel 1963, per unirsi ai trappisti dell’Abbazia di St. Joseph a Spencer, Massachusetts, disse a sua madre: “Ecco, mamma. Non sarò mai più fuori. “

Non è andata proprio così. Un giorno del 1974 Meninger rispolverò un vecchio libro nella biblioteca del monastero, un libro che avrebbe posto lui e alcuni dei suoi compagni monaci su una strada completamente nuova. Il libro era The Cloud of Unknowing, un anonimo manuale del 14 ° secolo sulla meditazione contemplativa. Meninger dice: “Sono rimasto stupito dalla praticità di esso”.

Iniziò a insegnare il metodo ai sacerdoti in ritirata nell’abbazia. “Devo confessare”, dice Meninger, “che quando ho iniziato a insegnarlo, a causa della mia formazione, non pensavo che potesse essere insegnato ai laici. Quando lo dico ora, sono così imbarazzato. Non riesco a credere di essere stato così ignorante e stupido. Non ci volle molto prima che iniziassi a rendermi conto che questo non era solo per monaci e sacerdoti, ma per tutti “.

Il suo abate, padre Thomas Keating, ha ampiamente diffuso il metodo; attraverso di lui è diventato noto come “preghiera centrante”.

Ora al Monastero di San Benedetto a Snowmass, in Colorado, Meninger impiega quattro mesi all’anno dalla sua vita monastica per viaggiare per il mondo insegnando la preghiera contemplativa come presentato in The Cloud of Unknowing.

Ha anche avuto la brillante idea di insegnarlo a sua madre una volta, mentre lei era sul suo letto di malattia. Ma questa è un’altra storia.

Come sei diventato monaco trappista dopo essere stato un sacerdote diocesano?
Sono stato molto attivo e di successo come parroco. Avevo lavorato nella diocesi di Yakima con migranti messicani e nativi americani. Ero direttore vocazionale per la diocesi, responsabile dell’Organizzazione Cattolica per i Giovani, e in qualche modo sentivo di non fare abbastanza. È stato abbastanza difficile, ma l’ho adorato. Non ero affatto insoddisfatto, ma sentivo che dovevo fare di più e non sapevo dove avrei potuto farlo.

Alla fine mi è venuto in mente: avrei potuto fare di più senza fare nulla, quindi sono diventato trappista.

Ti viene attribuita la riscoperta di The Cloud of Unknowing negli anni ’70 e quindi inizia quello che in seguito divenne noto come il movimento di preghiera centrante. Come è successo?
Riscoperta è la parola giusta. Mi sono allenato in un periodo in cui la preghiera contemplativa era semplicemente inaudita. Sono stato in un seminario di Boston dal 1950 al 1958. C’erano 500 seminaristi. Avevamo tre direttori spirituali a tempo pieno, e in otto anni non ho mai sentito una volta
le parole “meditazione contemplativa”. Lo intendo letteralmente.

Sono stato parroco per sei anni. Poi sono entrato in un monastero, St. Joseph’s Abbey a Spencer, nel Massachusetts. Come novizio, sono stato introdotto all’esperienza della meditazione contemplativa.

Tre anni dopo, il mio abate, padre Thomas Keating, mi disse di fare ritiri ai parroci che visitavano la nostra casa di ritiro. È stato davvero un puro incidente: ho trovato una copia di The Cloud of Unknowing nella nostra biblioteca. Ho rimosso la polvere e l’ho letta. Ero sbalordito nello scoprire che era letteralmente un manuale su come fare la meditazione contemplativa.

Non è stato così che l’ho imparato al monastero. L’ho imparato attraverso la tradizionale pratica monastica di ciò che chiamiamo lectio, meditatio, oratio, contemplatio : lettura, meditazione, preghiera affettiva e poi contemplazione.

Ma poi nel libro ho trovato un metodo semplice che era insegnabile. Sono stato solo stupito. Ho iniziato immediatamente a insegnarlo ai sacerdoti che venivano in ritiro. Molti di loro erano andati allo stesso seminario che ho fatto. La formazione non era variata un po ‘: la mancanza di comprensione della contemplazione era lì dal più vecchio al più giovane.

Ho iniziato a insegnare loro ciò che chiamo “preghiera contemplativa secondo The Cloud of Unknowing”, quello che in seguito divenne noto come “preghiera centrante”. È così che è iniziato.

Puoi parlarci un po ‘di The Cloud of Unknowing ?
Penso che sia un capolavoro di spiritualità. È un libro del XIV secolo, scritto in inglese medio, la lingua di Chaucer. Questo è in realtà ciò che mi ha spinto a scegliere questo libro dalla biblioteca, non per il suo contenuto, ma perché ho adorato la lingua. Poi sono stato semplicemente stupito di scoprire cosa contenesse. Da allora abbiamo avuto un numero qualsiasi di traduzioni. Quello che mi piace di più è la traduzione di William Johnston.

Nel libro un monaco più anziano sta scrivendo a un novizio e lo sta istruendo nella meditazione contemplativa. Ma puoi vedere che si sta effettivamente rivolgendo a un pubblico più vasto.

Il terzo capitolo è il cuore del libro. Il resto è solo un commento al capitolo 3. Le prime due righe di questo capitolo dicono: “Questo è ciò che devi fare. Solleva il tuo cuore verso il Signore con una delicata agitazione d’amore, desiderandolo per il suo bene e non per i suoi doni. ”Il resto del libro scompare.

Un altro paragrafo del capitolo 7 dice che se vuoi prendere tutto questo desiderio di Dio e riassumerlo in una parola, usa una semplice parola di una sillaba, come “Dio” o “amore”, e lascia che sia l’espressione di il tuo amore per Dio in questa preghiera contemplativa. Questa è la preghiera centrata, dall’inizio alla fine.

Preferisci chiamarla centrando la preghiera o la preghiera contemplativa?
Non mi piace la “preghiera centrante” e raramente l’ho usata. La chiamo meditazione contemplativa secondo The Cloud of Unknowing . Non puoi evitarlo adesso: si chiama preghiera centrante. Mi sono arreso. Ma mi sembra un po ‘ingannevole.

Pensi che le persone che non hanno mai fatto questo tipo di preghiera abbiano fame, anche se potrebbero non saperlo?
Affamato per questo. Tanti hanno già fatto le letture, la meditazione e persino l’ oratio , la preghiera affettiva – preghiera con una certa verve, un’intensità spirituale che deriva dalla tua meditazione, che deriva dalla tua lectio . Ma non è mai stato detto loro che c’è un prossimo passo. La risposta più comune che ottengo quando tengo un seminario di preghiera centrato nelle parrocchie è: “Padre, non lo sapevamo, ma lo stavamo aspettando”.

Vedi questo oratio in molte tradizioni diverse. La mia comprensione è che l’ oratio è la porta della contemplazione. Non vuoi stare sulla soglia. Vuoi passarci attraverso.

Ho avuto molta esperienza con questo. Ad esempio, recentemente un pastore pentecostale era in ritiro nel nostro monastero di Snowmass, in Colorado. Diciassette anni un pastore, un uomo veramente santo, aveva problemi e non sapeva cosa fare. Quello che mi disse fu: “Stavo dicendo a mia moglie che non potevo più parlare con Dio. Ho parlato con Dio per 17 anni e ho guidato altre persone ”.

Ho immediatamente riconosciuto cosa stava succedendo. L’uomo aveva varcato la soglia ed era nel silenzio della contemplazione. Non l’ha capito. Non c’era nulla nella sua tradizione che potesse spiegarglielo. La sua chiesa, sta tutto pregando in lingue, ballando: tutto ciò è buono. Ma ti proibiscono di andare oltre.

Lo Spirito Santo non presta molta attenzione a quel divieto e ha portato quest’uomo attraverso la porta.

Come inizieresti a insegnare a qualcuno così sulla preghiera contemplativa?
Questa è una di quelle domande del tipo: “Hai due minuti. Dimmi tutto di Dio. “

In genere, segui le istruzioni di The Cloud . Le parole “una dolce mescolanza d’amore” sono importanti, perché questa è l’ oratio . I mistici tedeschi, donne come Ildegarda di Bingen e Mechthild di Magdeburgo, la definirono un “rapimento violento”. Ma quando raggiunse l’Inghilterra, era diventata “una dolce mescolanza d’amore”.

In che modo sollevi il tuo cuore a Dio con una dolce agitazione d’amore? Significa: compiere un atto della volontà di amare Dio.

Fallo solo nella misura del possibile: amare Dio per se stesso e non per quello che ne ottieni. Fu Sant’Agostino di Ippona a dire – scusa la lingua sciovinista – ci sono tre tipi di uomini: ci sono schiavi, ci sono mercanti e ci sono figli. Uno schiavo farà qualcosa per paura. Qualcuno può venire a Dio, per esempio, perché ha paura dell’inferno.

Il secondo è il commerciante. Verrà a Dio perché ha stretto un accordo con Dio: “Farò questo e tu mi porterai in paradiso”. La maggior parte di noi è mercante, dice.

Ma il terzo è il contemplativo. Questo è il figlio. “Lo farò perché sei degno di amare.” Quindi sollevi il tuo cuore a Dio con una dolce agitazione d’amore, desiderandolo per il suo bene e non per i suoi doni. Non lo sto facendo per il conforto o la pace che ricevo. Non lo sto facendo per la pace nel mondo o per curare il cancro di zia Susie. Tutto ciò che sto facendo è semplicemente perché Dio vale la pena di amare.

Posso farlo perfettamente? No. Lo sto facendo nel miglior modo possibile. Questo è tutto ciò che devo fare. Quindi esprimi quell’amore, come dice il capitolo 7, con una parola di preghiera. Ascolti quella parola di preghiera come espressione del tuo amore per Dio. Ti suggerisco di farlo per 20 minuti. Ecco qui.

Cosa c’è di importante nella parola di preghiera?
The Cloud of Unknowing dice: “Se lo desideri, puoi esprimere quel desiderio con una parola di preghiera”. Ne ho bisogno. Presumo, per quanto santo sia, che se ne ho bisogno, sicuramente ne hai bisogno [ride]. In realtà ho parlato solo con una dozzina di persone, tra le migliaia a cui ho insegnato, che non hanno bisogno di una parola di preghiera. Il Cloud dice: “Questa è la tua difesa contro i pensieri astratti, la tua difesa contro la distrazione, qualcosa che puoi usare per battere il cielo”.

Molte persone hanno bisogno di qualcosa da capire. Ti aiuta a seppellire i pensieri che distraggono.

Dovresti anche pregare separatamente per altre cose, come la pace nel mondo o il cancro di zia Susie?
La nuvola dell’ignoranza insiste molto su questo: che devi pregare. Ma insiste anche che al momento della tua meditazione contemplativa, non lo fai. Stai semplicemente amando Dio perché Dio è degno di amore. Devi pregare per i malati, i morti e così via? Certo che lo fai.

Pensi che la preghiera contemplativa sia più preziosa della preghiera per i bisogni degli altri?
Sì. Nel capitolo 3 The Cloud dice: “Questa forma di preghiera è più gradita a Dio di qualsiasi altra forma, e fa più bene alla chiesa, alle anime del purgatorio, ai missionari che a qualsiasi altra forma di preghiera”. dice “Anche se potresti non capire il perché”.

Ora vedi, capisco perché, quindi dico alla gente perché. Quando preghi, quando raggiungi tutte le capacità che hai per amare Dio senza ulteriori motivi, allora abbracci Dio, che è il Dio dell’amore.

Mentre abbracci Dio, stai abbracciando tutto ciò che Dio ama. Cosa ama Dio? Dio ama tutto ciò che Dio ha creato. Qualunque cosa. Questo significa che l’amore di Dio si estende fino ai limiti massimi di un cosmo infinito che non possiamo nemmeno capire, e Dio ama ogni piccolo atomo di ciò perché lo ha creato.

Non puoi fare la preghiera contemplativa e volontariamente, deliberatamente aggrapparti all’odio o alla perdono di un singolo essere. È una palese contraddizione. Ciò non significa che hai perdonato totalmente ogni possibile infrazione. Significa, tuttavia, che sei in procinto di farlo.

Ti comporti volontariamente per farlo perché non puoi amare Dio senza amare ogni singolo essere umano che tu abbia mai affrontato. Non devi pregare per nessuno durante la tua preghiera contemplativa perché li stai già abbracciando senza limitazione.

È più prezioso pregare per la zia Susie o è più prezioso pregare per tutto ciò che Dio ama – in altre parole, la creazione?

Molte persone probabilmente dicono: “Non potrei mai stare fermo così a lungo”.
Le persone usano un’espressione buddista, “Ho una mente da scimmia”. Lo ottengo da persone che sono state introdotte a centrare la preghiera ma non da buoni insegnanti, perché non è questo il problema. Dico alla gente all’inizio del seminario che garantirò che il problema sarà risolto con poche semplici istruzioni.

Il punto è che non esiste una meditazione perfetta. Lo sto facendo da 55 anni, e sono in grado di farlo senza una mente da scimmia? Assolutamente no. Ho distratto pensieri per tutto il tempo. So come affrontarli. Una meditazione di successo è una meditazione che non hai abbandonato. Non devi avere successo, perché in realtà non lo farai.

Ma se provo ad amare Dio per il periodo di 20 minuti o qualunque sia il mio limite di tempo, sono un successo totale. Non devi avere successo secondo le tue nozioni di successo. The Cloud of Unknowing dice: “Cerca di amare Dio”. Quindi dice: “OK, se è troppo difficile, fingi di provare ad amare Dio”. Seriamente, lo insegno.

Se i tuoi criteri per il successo sono “pace” o “Mi perdo nel vuoto”, nessuno di questi lavori. L’unico criterio per il successo è: “L’ho provato o ho fatto finta di provare?” Se l’ho fatto, sono un successo totale.

Cosa c’è di speciale in un lasso di tempo di 20 minuti?
Quando le persone iniziano per la prima volta, suggerisco di provarlo per 5 o 10 minuti. Non c’è niente di sacro in circa 20 minuti. Meno di questo, potresti essere uno scherzo. Più di questo potrebbe essere un onere eccessivo. Sembra essere un mezzo felice. Se le persone hanno difficoltà straordinarie, sono esauste per i loro problemi, The Cloud of Unknowing dice: “Rinuncia. Sdraiati davanti a Dio e grida. ”Cambia la tua parola di preghiera in“ Aiuto ”. Seriamente, questo è quello che dovresti fare quando sei esausto dal provare.

C’è un buon posto per fare la preghiera contemplativa? Puoi farlo ovunque?
Dico sempre che puoi farlo ovunque, e posso dirlo per esperienza, perché l’ho fatto nei depositi di autobus, sugli autobus Greyhound, sugli aeroplani, negli aeroporti. A volte la gente dice: “Beh, non conosci la mia situazione. Vivo proprio in centro, passano i carrelli e tutto il rumore. ”Quei posti sono buoni quanto la quiete di una chiesa monastica. In effetti, direi che il posto peggiore per farlo è una chiesa trappista. Le panchine sono fatte per farti soffrire, non per pregare.

L’unica istruzione fisica fornita da The Cloud of Unknowing è: “Siediti comodamente”. Quindi, non a disagio, e nemmeno in ginocchio. Si può facilmente insegnare come assorbire i rumori in modo che non interferiscano. Ci vogliono cinque minuti.

Ti allunghi in senso figurato per abbracciare tutto quel rumore e lo porti dentro come parte della tua preghiera. Non stai combattendo, vedi? Sta diventando parte di te.

Ad esempio, una volta a Spencer, c’era un giovane monaco che stava davvero avendo difficoltà. Ero responsabile dei giovani monaci e ho pensato: “Questo ragazzo ha bisogno di uscire dai muri”.

All’epoca i Ringling Brothers e il circo Barnum & Bailey erano a Boston. Sono andato dall’abate, padre Thomas, e ho detto: “Voglio portare il fratello Luke al circo”. Gli ho detto perché e, un buon abate, ha detto: “Sì, se pensi che sia quello che dovresti fare “.

Il fratello Luke e io siamo andati. Ci siamo arrivati ​​presto. Eravamo seduti nel mezzo di una fila e tutta l’attività stava continuando. C’erano bande che sintonizzavano, e c’erano elefanti che elefavano, e c’erano pagliacci che facevano esplodere palloncini e gente che vendeva popcorn. Ci siamo seduti in mezzo alla fila e abbiamo meditato per 45 minuti senza alcun problema.

Finché non sei fisicamente interrotto, penso che ogni posto sia appropriato. Anche se, devo ammettere, se sto viaggiando in una città, una grande città e voglio meditare, andrò alla chiesa episcopale più vicina. Non andrò in una chiesa cattolica perché c’è troppo rumore e attività. Vai in una chiesa episcopale. Non c’è nessuno e hanno panchine morbide.

E se ti addormenti?
Fai ciò che dice The Cloud of Unknowing : Ringrazi Dio. Perché non ti sei seduto per addormentarti, ma ne avevi bisogno, e quindi Dio te lo ha dato in dono. Tutto quello che fai è, quando ti svegli, se i tuoi 20 minuti non sono finiti, torni alla tua preghiera ed è stata una preghiera perfetta.

Alcuni dicono che la preghiera contemplativa è solo per monaci e monache e che i laici raramente avranno il tempo di sedersi e fare questo.
È un peccato. È un dato di fatto che i monasteri sono un luogo in cui è stata preservata la preghiera contemplativa. In realtà, tuttavia, è stato anche preservato da un numero infinito di laici che non hanno scritto libri sulla teologia mistica.

Mia madre è una di queste. Mia madre era una contemplativa molto prima che avesse mai sentito parlare di me, non importa che insegnassi la preghiera contemplativa. E sarebbe morta e non avrebbe mai detto una parola a nessuno. Ci sono innumerevoli persone che lo stanno facendo. Non è limitato ai monasteri.

Come hai scoperto che tua madre era una contemplativa?
Il fatto stesso che quando morì a 92 anni, aveva consumato quattro paia di rosari. Quando aveva 85 anni ed era molto malata, l’abate mi ha permesso di visitarla. Decisi che avrei insegnato a mia madre la preghiera contemplativa. Mi sono seduto vicino al letto e le ho tenuto la mano. Ho spiegato molto delicatamente di cosa si trattava. Mi guardò e disse: “Caro, lo faccio da anni.” Non sapevo cosa dire. Ma lei non fa eccezione.

Pensi che sia vero per molti cattolici?
Lo faccio davvero.

Hai mai sentito Dio?
Vorrei poter smettere. Una volta stavo dando un rifugio a una comunità carmelitana. Le suore stavano arrivando, una ad una, per vedermi. A un certo punto la porta si aprì e entrò questa vecchia, con un bastone, chinata – non riuscì nemmeno a guardare in alto. Ho scoperto che aveva circa 95 anni. Ho aspettato pazientemente. Mentre stava zoppicando attraverso la stanza, ho avuto la sensazione che questa donna avrebbe profetizzato. Non l’avevo mai avuto prima. Ho pensato: “Questa donna mi parlerà a nome di Dio”. Ho solo aspettato. Lei affondò dolorosamente sulla sedia.

Rimase seduta lì per un minuto. Quindi alzò lo sguardo e disse: “Padre, tutto è una grazia. Tutto, tutto, tutto. “

Rimanemmo seduti lì per 10 minuti, assorbendolo. Da allora l’ho disimballato. Questo è successo 15 anni fa. Questa è la chiave di tutto.

Se vuoi dirlo in questo modo, la cosa peggiore che sia mai accaduta è stata l’essere umano che ha ucciso il figlio di Dio, e quella è stata la grazia più grande di tutte.

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