Devozione a Santa lucia: come e dove viene celebrata!

La storia della devozione dei seguaci di Santa Lucia iniziò subito dopo la sua morte. La prima prova fisica che abbiamo del culto di Lucia è un’iscrizione in marmo risalente al IV secolo, che è stata trovata nelle catacombe di Siracusa dove fu sepolta Lucia. Poco dopo, papa Onorio I le nominò una chiesa a Roma. Presto il suo culto si diffuse da Siracusa ad altre parti d’Italia e ad altre parti del mondo – dall’Europa all’America Latina, ad alcuni luoghi del Nord America e dell’Africa. In tutto il mondo oggi ci sono reliquie di Santa Lucia e opere d’arte ispirate da lei.

A Siracusa in Sicilia, città natale di Lucia, la festa in suo onore è naturalmente molto sentita e le celebrazioni durano due settimane. Una statua d’argento di Lucia, conservata nella cattedrale tutto l’anno, è portata fuori e sfilata nella piazza principale dove c’è sempre una grande folla che attende in attesa. La notte di Santa Lucia è celebrata anche in altre città del Nord Italia, soprattutto dai bambini. Secondo la tradizione, Lucia arriva in groppa a un asino, seguita dal cocchiere Castaldo, e porta dolci e regali per i bambini che si sono comportati bene durante tutto l’anno. 

A loro volta i bambini le preparano delle tazze di caffè con dei biscotti. Il giorno di Santa Lucia è celebrato anche in Scandinavia, dove è considerata un simbolo di luce. Si dice che celebrare vividamente il giorno di Santa Lucia aiuterà a vivere le lunghe notti invernali della Scandinavia con abbastanza luce.  In Svezia è particolarmente celebrato, segnando l’arrivo delle festività natalizie. Qui, le ragazze si travestono da “Lucia”. 

Indossano un abito bianco (simbolo della sua purezza) con una fascia rossa (che rappresenta il sangue del suo martirio). Le ragazze indossano anche una corona di candele in testa e portano biscotti e “focacce Lucia” (panini ripieni di zafferano – realizzati appositamente per l’occasione). Sia i protestanti che i cattolici partecipano a queste cerimonie. Processioni e celebrazioni simili a lume di candela si svolgono in Norvegia e in alcune parti della Finlandia.

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