Dopo 50 anni i frati francescani tornano al luogo del battesimo di Cristo

Per la prima volta in oltre 54 anni, i frati francescani della Custodia di Terra Santa hanno potuto celebrare la messa nella loro proprietà presso il battesimo, situato in Cisgiordania.

La messa per la festa del Battesimo del Signore è stata celebrata nella chiesa di San Giovanni Battista a Qasr Al-Yahud, un santuario costruito nel 1956 e situato sulle rive del fiume Giordano.

I frati francescani della Custodia di Terra Santa possiedono il sito di 135 acri dal 1632, ma furono costretti a fuggire nel 1967, quando scoppiò la guerra tra Israele e Giordania.

Le autorità israeliane hanno riaperto il sito ai pellegrini nel 2011, ma lo sminamento dell’area è iniziato solo nel marzo 2018, terminando nell’ottobre dello stesso anno.

Nell’ottobre 2020 le chiavi sono state restituite ai frati francescani, che hanno potuto iniziare il processo di pulizia e restauro necessario per renderlo sicuro per i pellegrini.

Prima della messa del 10 gennaio, i francescani sono passati dal monastero greco-ortodosso di San Giovanni alla loro terra. P. Francesco Patton, Custode di Terra Santa, ha aperto i cancelli del sito, chiuso da oltre 50 anni.

L’ultima messa offerta al santuario è stata il 7 gennaio 1967. “Erano un prete inglese, don Robert Carson, e un prete nigeriano, don Silao Umah”, che ha detto la messa, p. Patton ha detto nella sua omelia il 10 gennaio. I sacerdoti hanno firmato il loro nome su un registro del santuario che è stato recuperato nel 2018.

“Oggi, 54 anni e 3 giorni dopo, potremmo dire all’inizio del 55 ° anno da quando questo registro è stato chiuso, alla fine di questa celebrazione eucaristica, riapriremo questo stesso registro, volteremo pagina e su una nuova pagina potremo scrivere la data odierna, 10 gennaio 2021, e firmare con i nostri nomi, per testimoniare che questo luogo, che era stato trasformato in un campo di battaglia, un campo minato, è ancora una volta un campo di pace, un campo di preghiera “, ha detto Patton.

La messa è stata seguita da una seconda processione verso un altare direttamente sulla riva del fiume Giordano, dove i frati hanno letto un brano del Libro dei Re. Custode P. Patton ha poi immerso i piedi nudi nell’acqua del fiume.

Leonardo Di Marco, direttore dell’ufficio tecnico della Custodia di Terra Santa, ha affermato che “è stato fatto un lavoro urgente per rendere il luogo adatto alla celebrazione odierna del Battesimo”.

“Puntiamo a riaprire ai pellegrini, che potranno trovare luoghi dove soffermarsi e meditare in un angolo di preghiera che si creerà intorno alla chiesa centrale adagiata in un giardino di palme”.

A causa delle restrizioni del COVID-19, un limite di circa 50 persone ha partecipato alla Messa. Era presente il Vescovo Leopoldo Girelli, Nunzio Apostolico in Israele e Cipro, e Delegato Apostolico a Gerusalemme e Palestina, insieme ai rappresentanti delle autorità militari israeliane.

Il parroco della parrocchia di Gerico, p. Mario Hadchity, ha accolto i frati nella loro terra. “Siamo felicissimi, in questo giorno speciale, che la Custodia di Terra Santa, con l’aiuto di Dio, dopo più di mezzo secolo, sia riuscita a tornare nella chiesa latina di San Giovanni Battista”, ha detto. “Possa essere un luogo dove tutti coloro che entrano incontrino la grazia di Dio”

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