Il Purgatorio è una “invenzione” cattolica?

Ai fondamentalisti potrebbe piacere dire che la Chiesa cattolica ha “inventato” la dottrina del purgatorio per fare soldi, ma hanno difficoltà a dire proprio quando. La maggior parte degli anticattolici professionisti – quelli che si guadagnano da vivere attaccando il “romanismo” – sembrano dare la colpa a papa Gregorio Magno, che regnò dal 590 al 604 d.C.

Ma ciò difficilmente spiega la richiesta di Monica, madre di Agostino, che nel quarto secolo chiese a suo figlio di ricordare la sua anima nelle sue Messe. Questo non avrebbe senso se pensasse che la sua anima non avrebbe beneficiato delle preghiere, come sarebbe se fosse all’inferno o nella piena gloria del cielo.

Né attribuire la dottrina a Gregorio spiega i graffiti nelle catacombe, dove i cristiani durante le persecuzioni dei primi tre secoli registrarono preghiere per i morti. In effetti, alcuni dei primi scritti cristiani al di fuori del Nuovo Testamento, come gli Atti di Paolo e Tecla e il Martirio di Perpetua e Felicity (entrambi scritti durante il secondo secolo), si riferiscono alla pratica cristiana di pregare per i morti. Tali preghiere sarebbero state offerte solo se i cristiani avessero creduto nel purgatorio, anche se non avessero usato quel nome per questo. (Vedi il trattato The Roots of Purgatory di Catholic Answers per citazioni da queste e altre fonti paleocristiane.)

“Il purgatorio nelle scritture”
Alcuni fondamentalisti sostengono anche che “la parola purgatorio non si trova da nessuna parte nelle Scritture “. Questo è vero, eppure non confuta l’esistenza del purgatorio o il fatto che la credenza in essa sia sempre stata parte dell’insegnamento della Chiesa. Le parole Trinità e Incarnazione non sono neppure nella Scrittura, eppure quelle dottrine sono chiaramente insegnate in essa. Allo stesso modo, la Scrittura insegna che il purgatorio esiste, anche se non usa quella parola e anche se 1 Pietro 3:19 si riferisce a un luogo diverso dal purgatorio.

Cristo si riferisce al peccatore che “non sarà perdonato, né in questa epoca né nell’era a venire” (Matt. 12:32), suggerendo che uno può essere liberato dopo la morte delle conseguenze dei propri peccati. Allo stesso modo, Paolo ci dice che, quando saremo giudicati, il lavoro di ogni uomo sarà provato. E cosa succede se il lavoro di un uomo giusto non supera la prova? “Subirà la perdita, anche se lui stesso sarà salvato, ma solo attraverso il fuoco” (1 Cor 3:15). Ora questa perdita, questa penalità, non può riferirsi alla spedizione all’inferno, poiché nessuno è salvato lì; e il paradiso non può essere inteso, poiché non vi è sofferenza (“fuoco”) lì. La sola dottrina cattolica del purgatorio spiega questo passaggio.

Poi, naturalmente, c’è l’approvazione biblica delle preghiere per i morti: “Nel fare ciò ha agito in un modo molto eccellente e nobile, in quanto aveva in vista la risurrezione dei morti; perché se non si aspettava che i morti risorgessero, sarebbe stato inutile e sciocco pregare per loro nella morte. Ma se lo faceva in vista della splendida ricompensa che attende coloro che erano andati a riposare nella pietà, era un pensiero santo e pio. Così fece espiazione per i morti affinché potessero essere liberati da questo peccato ”(2 Macc.12: 43–45). Le preghiere non sono necessarie per chi è nei cieli e nessuno può aiutare chi è all’inferno. Questo verso illustra così chiaramente l’esistenza del purgatorio che, al tempo della Riforma, i protestanti hanno dovuto ritagliare i libri dei Maccabei dalle loro Bibbie per evitare di accettare la dottrina.

Le preghiere per i morti e la conseguente dottrina del purgatorio fanno parte della vera religione da prima del tempo di Cristo. Non solo possiamo dimostrare che è stato praticato dagli ebrei al tempo dei Maccabei, ma è stato persino trattenuto dagli ebrei ortodossi oggi, che recitano una preghiera conosciuta come Kaddish del Mourner per undici mesi dopo la morte di una persona cara in modo che la persona amata può essere purificata. Non è stata la Chiesa cattolica ad aggiungere la dottrina del purgatorio. Piuttosto, le chiese protestanti respinsero una dottrina che era sempre stata creduta da ebrei e cristiani.

Perché andare al purgatorio?
Perché qualcuno dovrebbe andare in purgatorio? Per essere purificati, perché “nulla di impuro deve entrare [in cielo]” (Apocalisse 21:27). Chiunque non sia stato completamente liberato dal peccato e dai suoi effetti è, in una certa misura, “impuro”. Attraverso il pentimento può aver ottenuto la grazia necessaria per essere degno del cielo, vale a dire, è stato perdonato e la sua anima è spiritualmente vivo. Ma questo non è sufficiente per ottenere l’ingresso in paradiso. Deve essere completamente pulito.

I fondamentalisti affermano, come afferma un articolo nella rivista di Jimmy Swaggart, The Evangelist , che “la Scrittura rivela chiaramente che tutte le esigenze della giustizia divina sul peccatore sono state completamente soddisfatte in Gesù Cristo. Rivela anche che Cristo ha totalmente riscattato o riacquistato ciò che è stato perso. I sostenitori del purgatorio (e la necessità della preghiera per i morti) affermano, in effetti, che la redenzione di Cristo era incompleta. . . . È stato fatto tutto per noi da Gesù Cristo, non c’è niente da aggiungere o fare dall’uomo ”.

È del tutto corretto affermare che Cristo ha compiuto tutta la nostra salvezza per noi sulla croce. Ma ciò non risolve la questione di come questa redenzione ci viene applicata. La Scrittura rivela che ci viene applicata nel corso del tempo attraverso, tra le altre cose, il processo di santificazione attraverso il quale il cristiano è reso santo. La santificazione comporta sofferenza (Rom. 5: 3–5) e il purgatorio è lo stadio finale della santificazione che alcuni di noi devono subire prima di entrare in paradiso. Il purgatorio è la fase finale dell’applicazione di Cristo a noi per la redenzione purificatrice che ha compiuto per noi con la sua morte sulla croce

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