Il Santo dell’8 ottobre: Giovanni Calabria, conosci la sua storia

Domani, venerdì 8 ottobre, la Chiesa commemora Giovanni Calabria.

E’ il 1900. In una nebbiosa sera di novembre, Giovanni Calabria, giovane studente veronese di teologia, scorge un mucchietto di stracci in un anfratto del portone: è un piccolo zingarello costretto a elemosinare e portare ogni giorno una certa somma per sfuggire a botte e soprusi; non sapendo dove altro rifugiarsi, cerca – come può – di difendersi dal freddo.

E’ un disperato come tanti, uno di quelli per cui non esiste la parola futuro. Giovanni lo porta nella sua casa e lo affida alla madre, abituata a condividere la generosità del figlio. Quella notte non riesce però a prendere sonno, e gli nasce l’idea di pregare, ma soprattutto di lottare per opporsi a ingiustizie come questa. Lo farà per oltre 50 anni, promuovendo tramite la fondazione dell’Opera Don Calabria, attività di assistenza presenti in ben 12 nazioni e 4 continenti. Nato l’8 ottobre 1873 e ordinato sacerdote nel 1901, Giovanni Calabria morirà il 4 dicembre 1954, a 81 anni.

Giovanni Calabria è nato a Verona l’8 ottobre 1873 ed è morta nella stessa città il 4 dicembre 1954: è stato proclamato santo da papa Giovanni Paolo II il 18 aprile 1999, mentre la Beatificazione era avvenuta il 17 aprile del 1988.

L’opera di don Calabria non intendeva escludere alcun settore di attività ove ci fosse bisogno di aiuto ai meno fortunati. Così egli iniziò accogliendo ragazzetti di strada, orfani o con problemi di varia natura, curando la loro istruzione, insegnando loro un mestiere per prepararli alla vita. Nell’immediato secondo dopoguerra iniziò anche un’attività rivolta alla scuola magistrale, partendo dal concetto che nella società c’è bisogno anche di persone istruite e di professionisti. Negli ultimi decenni le mutate condizioni dell’istruzione pubblica in Italia fecero sì che l’attività dell’Opera don Calabria si rivolgesse ai portatori di handicap e al Terzo Mondo, senza esclusione di alcun altro ramo di attività ove si fosse in grado di portar giovamento.

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