Immacolata Concezione: Papa Francesco annulla il tradizionale atto di venerazione a causa della pandemia

Il Vaticano ha annunciato che quest’anno Papa Francesco non visiterà Piazza di Spagna a Roma per la tradizionale venerazione di Maria nella solennità dell’Immacolata Concezione a causa del pandemia.

Francesco invece segnerà la festa con “un atto di devozione privata, affidando alla Madonna la città di Roma, i suoi abitanti e le tante persone ammalate in ogni parte del mondo”, ha detto il direttore della sala stampa della Santa Sede Matteo Bruni.

Sarà la prima volta dal 1953 che il Papa non offre la tradizionale venerazione della statua dell’Immacolata Concezione nella festa dell’8 dicembre. Bruni ha detto che Francesco non sarebbe andato in piazza per evitare che le persone si radunassero e trasmettessero il virus.

La statua dell’Immacolata Concezione, vicino a Piazza di Spagna, si trova in cima a una colonna alta quasi 40 piedi. Fu dedicata l’8 dicembre 1857, tre anni dopo che papa Pio IX aveva promulgato un decreto che definiva il dogma dell’Immacolata Concezione di Maria.

Dal 1953 è consuetudine dei papi venerare la statua per il giorno della festa, in onore della città di Roma. Papa Pio XII fu il primo a farlo, camminando per quasi due miglia a piedi dal Vaticano.

I vigili del fuoco di Roma sono solitamente presenti alla preghiera, in onore del loro ruolo all’inaugurazione della statua del 1857. Presenti anche il sindaco di Roma e altri funzionari.

Negli anni passati, Papa Francesco ha lasciato ghirlande floreali per la Vergine Maria, una delle quali è stata posta sul braccio teso della statua dai vigili del fuoco. Il papa ha anche offerto una preghiera originale per il giorno della festa.

La festa dell’Immacolata è una festa nazionale in Italia e le folle di solito si radunano in piazza per assistere alla venerazione.

Come è consuetudine per le solennità mariane, Papa Francesco guiderà ancora la preghiera dell’Angelus da una finestra che si affaccia su Piazza San Pietro l’8 dicembre.

A causa della pandemia in corso, le liturgie natalizie papali del Vaticano si svolgeranno quest’anno senza la presenza del pubblico.

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