Mondo Religione: Il Sacramento della Santa Comunione

Il Sacramento della Santa Comunione è il terzo dei Sacramenti dell’Iniziazione . Anche se ci viene richiesto di ricevere la Comunione almeno una volta all’anno (il nostro dovere pasquale ) e la Chiesa ci esorta a ricevere la Comunione frequentemente (anche ogni giorno, se possibile), si chiama sacramento dell’iniziazione perché, come il Battesimo e la Cresima , ci porta nella pienezza della nostra vita in Cristo.

Chi può ricevere la comunione cattolica?
Normalmente, solo i cattolici in stato di grazia possono ricevere il Sacramento della Santa Comunione. (Vedi la sezione successiva per maggiori dettagli su cosa significhi essere in uno stato di grazia.) In determinate circostanze, tuttavia, altri cristiani la cui comprensione dell’Eucaristia (e dei sacramenti cattolici in generale) è la stessa di quella della Chiesa cattolica possono ricevere la Comunione, anche se non sono in piena comunione con la Chiesa cattolica.

Nelle loro Linee guida per l’accoglienza della comunione , la Conferenza episcopale degli Stati Uniti osserva che:

“La condivisione eucaristica in circostanze eccezionali da parte di altri cristiani richiede l’autorizzazione secondo le direttive del vescovo diocesano e le disposizioni del diritto canonico”.
In tali circostanze,

I membri delle Chiese ortodosse, della Chiesa assira d’Oriente e della Chiesa cattolica nazionale polacca sono invitati a rispettare la disciplina delle loro stesse Chiese. Secondo la disciplina cattolica romana, il Codice di Diritto Canonico non si oppone all’accoglienza della Comunione da parte dei cristiani di queste Chiese.

In nessun caso è consentito ai non cristiani di ricevere la Comunione, ma i cristiani oltre quelli sopra menzionati ( ad es . Protestanti) possono, ai sensi della legge canonica (Canone 844, Sezione 4), ricevere la Comunione in circostanze molto rare:

Se è presente il pericolo di morte o altra grave necessità, a giudizio del vescovo diocesano o della conferenza dei vescovi, i ministri cattolici possono amministrare lecitamente questi sacramenti ad altri cristiani che non hanno la piena comunione con la Chiesa cattolica, che non possono avvicinarsi a un ministro della propria comunità e da solo lo chiedono, purché manifestino fede cattolica in questi sacramenti e siano adeguatamente disposti.
Preparando per il Sacramento della Santa Comunione
A causa dell’intima connessione del Sacramento della Santa Comunione con la nostra vita in Cristo, i cattolici che desiderano ricevere la Comunione devono trovarsi in uno stato di grazia, cioè libero da qualsiasi peccato grave o mortale, prima di riceverlo, come San Paolo spiegato in 1 Corinzi 11: 27-29 . Altrimenti, come avverte, riceviamo il sacramento indegnamente e “mangiamo e beviamo dannazione” per noi stessi.

Se siamo consapevoli di aver commesso un peccato mortale, dobbiamo prima partecipare al Sacramento della Confessione . La Chiesa vede i due sacramenti come collegati e ci esorta, quando possiamo, a unirci alla frequente Confessione con la frequente Comunione.

Per ricevere la Comunione, dobbiamo anche astenerci dal cibo o dalle bevande (tranne acqua e medicine) per un’ora prima.

Fare una comunione spirituale
Se non possiamo ricevere fisicamente la Santa Comunione, sia perché non possiamo arrivare alla Messa, sia perché dobbiamo prima andare alla Confessione, possiamo pregare un atto di Comunione spirituale, in cui esprimiamo il nostro desiderio di essere uniti a Cristo e chiedergli di vieni nella nostra anima. Una comunione spirituale non è sacramentale ma pregata devotamente, può essere una fonte di grazia che può rafforzarci fino a quando non possiamo ricevere di nuovo il Sacramento della Santa Comunione.

Gli effetti del sacramento della Santa Comunione
Ricevere degnamente la Santa Comunione ci porta grazie che ci influenzano sia spiritualmente che fisicamente. Spiritualmente, le nostre anime diventano più unite a Cristo, sia attraverso le grazie che riceviamo sia attraverso il cambiamento nelle nostre azioni che queste grazie danno. La Comunione frequente aumenta il nostro amore per Dio e per il prossimo, che si esprime in azione, che ci rende più simili a Cristo.

Fisicamente, la Comunione frequente ci allevia dalle nostre passioni. I sacerdoti e altri direttori spirituali che consigliano coloro che lottano con le passioni, in particolare i peccati sessuali, sollecitano spesso una frequente ricezione non solo del Sacramento della Confessione, ma del Sacramento della Santa Comunione. Ricevendo il Corpo e il Sangue di Cristo, i nostri corpi sono santificati e cresciamo a nostra somiglianza con Cristo In effetti, come p. John Hardon sottolinea nel suo moderno dizionario cattolico , la Chiesa insegna che “Un effetto finale della Comunione è di rimuovere la colpa personale dei peccati veniali e la punizione temporale [terrena e purgatoria] dovuta a peccati perdonati, sia veniali che mortali”.

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