Nella Bibbia, sono gli animali a rubare lo spettacolo

Gli animali rubano la scena nel dramma biblico.

Non ho un animale domestico. Questo mi mette in contrasto con il 65% dei cittadini statunitensi che scelgono di condividere le loro case con gli animali. Il 44% di noi convive con i cani e il 35% con i gatti. I pesci d’acqua dolce sono gli animali domestici più tenuti per volume, dal momento che le persone tendono a tenerli nel serbatoio pieno. La proprietà degli uccelli è un quinto delle dimensioni delle associazioni di gatti.

Non avere il “mio” animale non mi nega il piacere delle creature nei loro habitat naturali, poiché la loro esistenza è indipendente dalla mia. Sarebbe difficile vivere sul pianeta Terra ed essere completamente privo di animali.

È altrettanto impegnativo leggere la Bibbia e evitare gli animali. Giocano principalmente ruoli di supporto, ma i loro numeri sono legioni.

Forse solo due episodi di animali domestici sono registrati nelle Scritture. Il primo si verifica in una parabola che il profeta Nathan racconta al re David. È una storia acuta su un povero con un agnello domestico così caro a lui che dorme nel suo seno. Purtroppo non succede nulla di buono all’agnello, dato che un uomo insensibile e ricco lo immagina per cena. Lo sdegno di David per questo racconto sottolinea brillantemente il punto, mentre Nathan dichiara al suo adultero re: “Quell’uomo sei tu”.

L’altro animale domestico biblico ha un destino più luminoso. Nel libro di Tobia, il giovane Tobias ha un cane che lo segue fuori dalla porta e sulla strada per l’avventura. È anche piuttosto un’avventura, poiché Tobias riacquista la ricchezza di suo padre e acquisisce una moglie. Sfortunatamente la sposa, Sarah, ha un demone, che espelle alcune interiora di pesce. C’è abbastanza santo mojo rimasto nelle viscere dei pesci per ripristinare la vista persa dell’anziano Tobia. Speriamo che il cane abbia avuto un viaggio redditizio come il suo padrone.

Di tanto in tanto, gli animali godono di profili più alti nel dramma. Sarebbe impossibile raccontare la storia della creazione senza il quinto giorno, quando uccelli e pesci riempiono i cieli e gli oceani. Per non parlare del sesto giorno, quando altre specie si insinuano, strisciano, saltellano e galoppano in esistenza – tra cui un paio di gambe a due zampe realizzate a immagine divina. Tutte queste creature hanno una dieta vegana sin dall’inizio, il che rende la loro convivenza un regno davvero pacifico.

Quindi un certo serpente è al centro della scena. Questo animale parlante causa così tanti problemi che gli animali biblici sono muti dopo questo – con l’eccezione del culo di Balaam in Numeri 22. Fortunatamente, il culo sceglie di stare dalla parte degli angeli.

Dopo il giardino, la fiducia primordiale viene distrutta. La faida unilaterale di Caino e Abele esplode per differenze professionali: Abele è un pastore e Caino un coltivatore di terra. Essere un pastore porta Abele a offrire un sacrificio animale a Dio, che sembra preferibile alla specie vegetale. Ricorda, nessuno sta mangiando carne a questo punto. Le mandrie di Abele fornivano vestiti e latte. Il punto del sacrificio non è di nutrire Dio ma di arrendersi a qualcosa che non può essere ripreso.

La carne bovina tra i fratelli evidenzia il conflitto senza tempo tra il proprietario del gregge e l’agricoltore. Uno stile di vita è migrante e libero, l’altro legato a un appezzamento di terra. Dopo aver ucciso Abele, Caino parte per fondare una città, consolidandosi ulteriormente sul posto. I pastori rimangono biblicamente sgraditi agli abitanti delle città per sempre.

Gli animali rubano la scena nella grande epopea dell’alluvione. Tecnicamente, Noah è il personaggio principale qui, ma difficilmente lo sapresti per l’attenzione prestata alle miglia di animali che chiedono a gran voce di salire sull’arca.

Dopo che Noah attracca nuovamente sulla terraferma, le relazioni subiscono un’altra trasformazione. Ora è aperta la stagione tra le specie, poiché è consentita una dieta carnivora. Un elevato livello di violenza ora permea la Terra, poiché ogni creatura vede l’altra come un potenziale pasto.

Di seguito, la maggior parte degli animali presentati nella Bibbia saranno bestie da soma, oggetti di sacrificio o sul menu. Presto Abramo presiede greggi di pecore e buoi e utilizza asini e cammelli. Nessuno di questi sono animali domestici. Aprirà facilmente una giovenca, un ariete, una tortora e un piccione per il suo misterioso incontro con Dio nel focolaio. I giorni in cui siamo stati compagni di bordo nell’arca sono finiti.

L’animale successivo in un ruolo da protagonista è il montone che prende il posto di Isaac sull’altare del sacrificio sul Monte Moriah. Il montone di Abramo ha una somiglianza familiare con il metaforico Agnello di Dio. Ram, agnelli e altre creature vengono uccisi in rituali che si estendono per millenni, salvando Israele dalle sue trasgressioni una vita vulnerabile alla volta.

Nel frattempo, i cammelli servono come matchmakers improbabili. Rebecca innaffia gentilmente i cammelli di uno sconosciuto; lo sconosciuto è un servitore incaricato di procurare una moglie per Isacco, che nota l’ospitalità di Rebecca come materiale per buona moglie. Per inciso, Mosè si procura una moglie annaffiando le greggi di alcune ragazze che vengono molestate in un altro pozzo dopo generazioni. Questo simpatico animaletto sugli animali funziona ancora oggi per i camminatori di cani.

Una volta sposato, Isacco diventa agricoltore e pastore. Il suo figlio prediletto è tuttavia un cacciatore, quindi Isaac coltiva la passione per la carne selvatica. Lo stile di vita mette nuovamente i fratelli l’uno contro l’altro: mentre Esaù caccia, gli interessi di Jacob rimangono domestici. Si contendono l’accettazione alla maniera di Caino e Abele, questa volta non per l’attenzione di Dio ma per quella del padre. Mi dispiace dire che molti animali sono feriti nella realizzazione di questa storia, dalla carne di capra vestita per mascherarsi come gioco alla creatura cacciata preparata invano per guadagnare la benedizione rubata.

Avanti veloce a Mosè, che manda orde di rane, moscerini, mosche e locuste come piaghe sull’Egitto. All’improvviso, gli animali sono armi di distruzione di massa. Pestilenza, bolle e grandine affliggono egiziani e le loro bestie allo stesso modo. L’agnello pasquale viene mangiato da ogni famiglia israelita per preservare la propria vita, il suo sangue viene applicato su ogni porta.

Eppure i primogeniti maschi egiziani e animali periscono nella pestilenza finale prima che il faraone sia convinto a lasciare andare il popolo di Dio. Questa non è la fine della guerra animale. I cavalli trascinano i carri del Faraone nel letto secco del Mar Rosso, e si perdono insieme ai carri e ai carrieri del Faraone.

Gli animali continuano ad essere armati fino all’era dei Maccabei, quando gli elefanti fungono da carri armati nelle guerre infinite del periodo. I soldati danno l’alcol alle povere bestie per prepararle alla battaglia. Mantengono i leoni affamati di divorare i nemici di un re. Tuttavia, i leoni in una certa tana rifiutano di mangiare Daniel.

Dio invia un grosso pesce per inghiottire Giona. Questo non è un atto di guerra, ma piuttosto un’opera di misericordia per i Niniviti, che hanno bisogno di ascoltare l’avvertimento di un profeta più di quanto Jonah voglia consegnarlo. Il pesce deve essere stato grato di spostare il suo carico.

Nel tracciare la storia degli animali nella Bibbia, riconosciamo soprattutto la loro miseria. Fanno il sollevamento pesante, vengono massacrati ritualmente in volume, vengono arruolati per combattere le battaglie dell’umanità e finiscono in piatti alla fine della giornata.

Alcuni animali preferiti tornano al loro trogolo in una fatidica notte a Betlemme per trovare un bambino. Quel bambino stesso diventerà cibo per il mondo, prenderà i pesi dell’umanità, sarà l’ultimo sacrificio e combatterà la battaglia finale contro il peccato e la morte. Il regno pacifico sta per essere restaurato.

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