Sint-Catharina van Alexandrië, de martelaar die een leger bekeerde, maar niet de beul ervan (Gebed tot Sint-Catharina)

Vandaag willen we je het verhaal vertellen van Saint Catherine van Alexandrië, een sterke vrouw die veel mensen wist te bekeren, maar werd veroordeeld tot een onmenselijke marteling. Catharina, een jonge nobele christen, werd in 305 in Alexandrië in Egypte gemarteld omdat ze weigerde deel te nemen aan de offerviering aan de door keizer Maxentius gewenste goden en met hem sprak over God en Jezus Christus.

santa

Onder de indruk van haar vastberadenheid riep de keizer haar op om te proberen haar via zijn mannen te overtuigen retorici en filosofen die echter, geconfronteerd met de wijsheid van de jonge vrouw, sprakeloos en bekeerd bleven, en uiteindelijk terechtkwamen levend verbranden.

De keizer probeerde haar vervolgens te verleiden met illustere huwelijken en rijkdom, maar ze weigerde. Geërgerd bestelde hij zet haar gevangen. Tijdens Caterina's gevangenschap deed zich een vreemde episode voor. In feite zorgde een duif voor het voeden van haar. Maar deze buitengewone vrouw in de gevangenis slaagde erin de hoofd van de rechtbank en 200 soldaten die hem ging bezoeken.

Maxentius, niet in staat Catherine ervan te overtuigen haar geloof af te zweren, besloot een verschrikkelijke marteling.

martelaarschap

Het martelaarschap van de heilige Catharina van Alexandrië

De belangrijkste marteling die de heilige werd opgelegd, was de zogenaamde "tandwiel“. De keizer liet een wiel maken met scherpe ijzeren spijkers en liet het snel ronddraaien. Catharina was legaat aan dit wiel en zijn lichaam werd gescheurd en geërodeerd door spijkers, wat hem intens lichamelijk lijden veroorzaakte. Er wordt echter gezegd dat a angelo verscheen en vernietigde het wiel, besparing de jonge prinses uit de dood.

Ondanks deze schijnbaar onoverkomelijke beproeving gaf Maxentius niet op. Dus dat deed hij onthoofden Caterina en ook in dit geval op miraculeuze wijze uit haar nek melk stroomde. Zijn lichaam werd vervoerd door engelen op de berg Sinaï, waar hij werd begraven. Er wordt gezegd dat Caterina er een visioen van had Jezus Kind en was op mystieke wijze met hem getrouwd.

Caterina's leven is rijk aan symboliek. Er wordt gezegd dat zijn lichaam door engelen naar de berg Sinaï werd vervoerd, waar hij vervolgens werd begraven er ontstond een klooster bestaat nog steeds. Dit klooster staat bekend om de wonderen die plaatsvonden dankzij de melk en olie die uit het graf van Catherine vloeien.

In teksten en cultische traditie vertegenwoordigt deze vrouw de overwinning van het christendom op heidense culten en werd in veel delen van Europa vereerd, vooral na de kruistochten. In Italië zijn er veel heilige gebouwen aan haar gewijd. Deze heilige was patrones van theologen en filosofen en werd zeer vereerd in gecultiveerde kringen, in kloosters, universiteiten en studies. Ze was ook de patrones van ongehuwde meisjes, goden zeelieden en enkele categorieën ambachtslieden.