Quasi 7mila persone senza lavoro nel settore del turismo di Betlemme

Quest’anno a Betlemme sarà un Natale tranquillo e sommesso, con quasi 7.000 persone coinvolte nel settore del turismo senza lavoro a causa della pandemia COVID-19, ha dichiarato il sindaco di Betlemme Anton Salman.

Praticamente nessun pellegrino o turista ha visitato Betlemme da quando l’epidemia è iniziata a marzo, quando i primi casi di COVID-19 in Cisgiordania sono stati diagnosticati in un gruppo di pellegrini greci.

In una videoconferenza il 2 dicembre, Salman ha detto ai giornalisti che circa 800 famiglie di Betlemme sono state lasciate senza reddito poiché 67 hotel, 230 negozi di souvenir, 127 ristoranti e 250 laboratori di artigianato sono stati costretti a chiudere in una città economicamente dipendente da turismo.

Salman ha detto che sebbene ci sia la responsabilità di mantenere vivo il Natale a Betlemme, data la situazione attuale, le festività natalizie non saranno normali. Le celebrazioni religiose seguiranno le tradizioni dello Status Quo, ma alcuni protocolli dovranno essere adattati alla realtà del COVID-19, ha detto. Le riunioni per finalizzare le procedure si terranno tra le chiese e il comune entro il 14 dicembre, ha affermato.

La preparazione dell’albero di Natale della città in Piazza Manger è già iniziata, ma la piazza normalmente brulicante di visitatori in questo periodo dell’anno era quasi vuota all’inizio di dicembre, con solo pochi visitatori locali che si fermavano per fare selfie con l’albero.

Quest’anno non c’era bisogno di montare il grande palco festivo accanto all’albero: non ci saranno esibizioni musicali di cori locali e internazionali durante le festività natalizie.

Un coprifuoco notturno imposto nelle città palestinesi a seguito di un picco di casi COVID-19 tiene le persone in casa tra le 19:00 e le 6:00 e avrà luogo solo una versione ridotta della cerimonia di illuminazione degli alberi – di solito un gioioso inizio delle festività natalizie – 5 dicembre, ha detto Salman.

“Saranno presenti solo 12 persone, con un tempo molto limitato. Saliranno nella piazza ei sacerdoti benediranno l’albero ”, ha detto.

L’arcivescovo Pierbattista Pizzaballa, neo-patriarca latino di Gerusalemme, ha detto al Catholic News Service che il patriarcato è impegnato in discussioni con le autorità palestinesi e israeliane per determinare come si terranno le tradizionali celebrazioni religiose natalizie. Ma con la situazione che cambia ogni giorno e israeliani e palestinesi, ciascuno con le proprie esigenze diverse, nulla è stato ancora finalizzato, ha aggiunto.

“Faremo tutto come al solito ma, ovviamente, con meno persone”, ha detto Pizzaballa. “Le cose cambiano ogni giorno, quindi è difficile dire ora cosa succederà il 25 dicembre”.

Ha detto che vorrebbe che i parrocchiani fossero in grado di partecipare alla Messa di Natale insieme ai rappresentanti delle comunità locali seguendo i regolamenti COVID-19 necessari

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