Sai chi è il Santo che, per primo, usò il termine ‘Cristiani’?

L’appellativo “Cristiani” ha origine ad Antiochia, in Turchia, come riportato negli Atti degli Apostoli.

“Barnaba poi partì alla volta di Tarso per cercare Saulo e trovatolo lo condusse ad Antiochia. 26 Rimasero insieme un anno intero in quella comunità e istruirono molta gente; ad Antiochia per la prima volta i discepoli furono chiamati Cristiani”. (Atti 11:25-26)

Ma chi ha inventato questo nome?

Si ritiene che Sant’Evodio sia il responsabile della denominazione dei seguaci di Gesù in “cristiani” (in greco Χριστιανός, o Christianos, che significa “seguace di Cristo”).

Mediatori della Chiesa

Poco si sa di Sant’Evodio, tuttavia una tradizione sostiene che sia stato uno dei 70 discepoli incaricati da Gesù Cristo (cfr Lc 10,1). Sant’Evodio fu il secondo vescovo di Antiochia dopo san Pietro.

Sant’Ignazio, che fu il terzo vescovo di Antiochia, fa riferimento a lui in una delle sue lettere, affermando: “Ricordati del tuo benedetto padre Evodio, che fu nominato tuo primo pastore dagli Apostoli”.

La maggior parte degli studiosi biblici vede la designazione di “Cristiano” come un primo modo per distinguere la loro crescente comunità dagli ebrei della città perché a quel tempo Antiochia ospitava molti cristiani ebrei che fuggirono da Gerusalemme dopo che Santo Stefano fu lapidato a morte. Mentre erano lì, iniziarono a predicare ai Gentili. La nuova missione ebbe molto successo e portò a una forte comunità di credenti.

La tradizione sostiene che Evodio servì la comunità cristiana ad Antiochia per 27 anni e la Chiesa ortodossa insegna che morì martire nell’anno 66 sotto l’imperatore romano Nerone. La festa di Sant’Evodio è il 6 maggio.

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