San Giovanni da Capistrano,Santo del giorno per il 23 ottobre

Santo del giorno per il 23 ottobre
(24 giugno 1386-23 ottobre 1456)

Storia di San Giovanni da Capistrano

È stato detto che i santi cristiani sono i più grandi ottimisti del mondo. Non ciechi di fronte all’esistenza e alle conseguenze del male, basano la loro fiducia sul potere della redenzione di Cristo. Il potere della conversione attraverso Cristo si estende non solo ai peccatori ma anche agli eventi calamitosi.

Immagina di essere nato nel XIV secolo. Un terzo della popolazione e quasi il 40 per cento del clero sono stati spazzati via dalla peste bubbonica. Lo scisma occidentale ha diviso la Chiesa con due o tre pretendenti alla Santa Sede contemporaneamente. Inghilterra e Francia erano in guerra. Le città-stato d’Italia erano costantemente in conflitto. Nessuna meraviglia che l’oscurità dominasse lo spirito della cultura e dei tempi.

John Capistrano è nato nel 1386. La sua educazione è stata approfondita. I suoi talenti e il suo successo erano fantastici. A 26 anni fu nominato governatore di Perugia. Imprigionato dopo una battaglia contro i Malatesta, decise di cambiare completamente il suo modo di vivere. All’età di 30 anni entrò nel noviziato francescano e quattro anni dopo fu ordinato sacerdote.

La predicazione di Giovanni attirò grandi folle in un momento di apatia religiosa e confusione. Lui e 12 fratelli francescani sono stati ricevuti nei paesi dell’Europa centrale come angeli di Dio. Sono stati determinanti per far rivivere una fede e una devozione morenti.

Lo stesso Ordine Francescano era in subbuglio per l’interpretazione e l’osservanza della Regola di San Francesco. Grazie agli instancabili sforzi di Giovanni e alla sua competenza in diritto, gli eretici Fraticelli furono soppressi e gli “Spirituali” furono liberati da interferenze nella loro più rigorosa osservanza.

Giovanni da Capistrano ha contribuito a realizzare un breve ricongiungimento con le Chiese greca e armena.

Quando i turchi conquistarono Costantinopoli nel 1453, Giovanni fu incaricato di predicare una crociata per la difesa dell’Europa. Ottenendo poca risposta in Baviera e Austria, decise di concentrare i suoi sforzi in Ungheria. Ha guidato l’esercito a Belgrado. Sotto il grande generale John Hunyadi, ottennero una schiacciante vittoria e l’assedio di Belgrado fu revocato. Esaurito dai suoi sforzi sovrumani, Capistrano fu facile preda di un’infezione dopo la battaglia. Morì il 23 ottobre 1456.

Riflessione

John Hofer, un biografo di John Capistrano, ricorda un’organizzazione di Bruxelles che prende il nome dal santo. Cercando di risolvere i problemi della vita in uno spirito pienamente cristiano, il suo motto era: “Iniziativa, Organizzazione, Attività”. Queste tre parole hanno caratterizzato la vita di John. Non era tipo da sedersi. Il suo profondo ottimismo cristiano lo ha spinto a combattere i problemi a tutti i livelli con la fiducia generata da una profonda fede in Cristo.

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