Santo del giorno per il 10 gennaio: storia di San Gregorio di Nissa

Santo del giorno per il 10 gennaio
(circa 335 – 395)

Storia di San Gregorio di Nissa

Figlio di due santi, Basilio ed Emmilia, il giovane Gregorio è stato allevato da suo fratello maggiore, San Basilio il Grande, e da sua sorella, Macrina, nell’odierna Turchia. Il successo di Gregory nei suoi studi ha suggerito che grandi cose erano avanti per lui. Dopo essere diventato professore di retorica, fu convinto a dedicare la sua cultura e i suoi sforzi alla Chiesa. Da allora sposato, Gregorio ha continuato a studiare per il sacerdozio e divenne ordinato (questo in un momento in cui il celibato non era una questione di legge per i sacerdoti).

Fu eletto Vescovo di Nissa nel 372, un periodo di grande tensione per l’eresia ariana, che negava la divinità di Cristo. Arrestato brevemente dopo essere stato falsamente accusato di appropriazione indebita di fondi della Chiesa, Gregorio fu riportato nella sua sede nel 378, un atto accolto con grande gioia dal suo popolo.

È stato dopo la morte del suo amato fratello, Basil, che Gregory è diventato veramente suo. Scrisse con grande efficacia contro l’arianesimo e altre dottrine discutibili, guadagnandosi la reputazione di difensore dell’ortodossia. Fu mandato in missione per contrastare altre eresie e ricoprì una posizione di rilievo al Concilio di Costantinopoli. La sua bella reputazione rimase con lui per il resto della sua vita, ma nel corso dei secoli diminuì gradualmente man mano che la paternità dei suoi scritti divenne sempre meno certa. Ma, grazie al lavoro degli studiosi del XX secolo, la sua statura viene nuovamente apprezzata. In effetti, San Gregorio di Nissa è visto non semplicemente come un pilastro dell’ortodossia, ma come uno dei grandi contributori alla tradizione mistica nella spiritualità cristiana e al monachesimo stesso.

Riflessione

L’ortodossia è una parola che può sollevare bandiere rosse nelle nostre menti. Per alcune persone può connotare atteggiamenti rigidi che non lasciano spazio a oneste differenze di opinione. Ma potrebbe anche suggerire qualcos’altro: la fede che si è stabilita nel profondo delle proprie ossa. La fede di Gregory era così. La sua fede in Gesù era così profondamente radicata che conosceva la divinità negata dall’arianesimo. Quando resistiamo a qualcosa che viene offerto come verità senza sapere esattamente perché, potrebbe essere perché la nostra fede si è stabilita nelle nostre ossa.

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