Santo del giorno per il 12 febbraio: storia di Sant’Apollonia

(dc 249) La persecuzione dei cristiani iniziò ad Alessandria durante il regno dell’imperatore Filippo. La prima vittima della folla pagana fu un vecchio di nome Metrius, che fu torturato e poi lapidato a morte. La seconda persona che si rifiutò di adorare i loro falsi idoli era una donna cristiana di nome Quinta. Le sue parole fecero infuriare la folla e lei fu flagellata e lapidata. Mentre la maggior parte dei cristiani stava fuggendo dalla città, abbandonando tutti i loro beni terreni, un’antica diaconessa, Apollonia, fu sequestrata. La folla l’ha picchiata, facendole saltare tutti i denti. Poi hanno acceso un grande fuoco e hanno minacciato di gettarla dentro se non avesse maledetto il suo Dio. Li pregò di aspettare un momento, comportandosi come se stesse considerando le loro richieste. Invece, è saltata volentieri tra le fiamme e così ha subito il martirio. Molte erano le chiese e gli altari a lei dedicati. Apollonia è la patrona dei dentisti e le persone che soffrono di mal di denti e altre malattie dentali spesso chiedono la sua intercessione. È raffigurata con un paio di pinze che reggono un dente o con un dente d’oro appeso alla collana. Sant’Agostino ha spiegato il suo martirio volontario come una speciale ispirazione dello Spirito Santo, poiché a nessuno è permesso causare la propria morte.

Riflessione: La Chiesa ha un bel senso dell’umorismo! Apollonia è onorata come la santa patrona dei dentisti, ma questa donna a cui sono stati estratti i denti senza anestesia dovrebbe sicuramente essere la protettrice di coloro che temono la sedia. Potrebbe anche essere la protettrice degli anziani, poiché raggiunse la gloria nella sua vecchiaia, rimanendo ferma davanti ai suoi persecutori anche mentre i suoi compagni cristiani fuggivano dalla città. Comunque scegliamo di onorarla, rimane per noi un modello di coraggio. Sant’Apollonia è la patrona dei Dentisti e mal di denti

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