Santo del giorno per il 12 gennaio:la storia di Santa Marguerite Bourgeoys

(17 aprile 1620 – 12 gennaio 1700)

“Dio chiude una porta e poi apre una finestra”, a volte dicono le persone quando hanno a che fare con la propria delusione o con quella di qualcun altro. Questo era certamente vero nel caso di Marguerite. I bambini provenienti da ambienti europei e nativi americani nel Canada del XVII secolo beneficiarono del suo grande zelo e della sua incrollabile fiducia nella provvidenza di Dio.

Nata la sesta di 12 figli a Troyes, in Francia, Marguerite all’età di 20 anni credeva di essere chiamata alla vita religiosa. Le sue domande ai Carmelitani e alle Clarisse non hanno avuto successo. Un amico sacerdote ha suggerito che forse Dio aveva altri progetti per lei.

Nel 1654, il governatore dell’insediamento francese in Canada visitò sua sorella, una canonessa agostiniana a Troyes. Marguerite apparteneva a un sodalizio collegato a quel convento. Il governatore l’ha invitata a venire in Canada e ad avviare una scuola a Ville-Marie (alla fine la città di Montreal). Quando è arrivata, la colonia contava 200 persone con un ospedale e una cappella missionaria dei gesuiti.

Subito dopo aver avviato una scuola, si rese conto del suo bisogno di colleghi. Tornando a Troyes, reclutò un’amica, Catherine Crolo, e altre due giovani donne. Nel 1667, hanno aggiunto classi nella loro scuola per bambini indiani. Un secondo viaggio in Francia tre anni dopo ha portato altre sei giovani donne e una lettera del re Luigi XIV, che autorizzava la scuola. La Congregazione di Notre Dame fu fondata nel 1676 ma i suoi membri non fecero la professione religiosa formale fino al 1698, quando furono approvate la loro Regola e le loro costituzioni.

Marguerite ha fondato una scuola per ragazze indiane a Montreal. All’età di 69 anni andò da Montreal al Quebec in risposta alla richiesta del vescovo di stabilire una comunità di sue sorelle in quella città. Quando è morta, è stata definita la “Madre della Colonia”. Marguerite è stata canonizzata nel 1982.

Riflessione

È facile scoraggiarsi quando i piani che pensiamo che Dio debba approvare vengono frustrati. Marguerite fu chiamata non per essere una suora di clausura ma per essere una fondatrice e un’educatrice. Dio non l’aveva ignorata, dopotutto.

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