Santo del giorno per il 14 dicembre: storia di San Giovanni della Croce

Santo del giorno per il 14 dicembre
(24 giugno 1542 – 14 dicembre 1591)

Storia di San Giovanni della Croce

Giovanni è un santo perché la sua vita è stata uno sforzo eroico per essere all’altezza del suo nome: “della Croce”. La follia della croce si è pienamente realizzata nel tempo. “Chi vuole venire dietro a me deve rinnegare se stesso, prendere la sua croce e seguirmi” (Marco 8: 34b) è la storia della vita di Giovanni. Il mistero pasquale – attraverso la morte alla vita – segna fortemente Giovanni come riformatore, mistico-poeta e teologo-sacerdote.

Ordinato sacerdote carmelitano nel 1567 all’età di 25 anni, Giovanni incontrò Teresa d’Avila e come lei si giurò alla primitiva Regola dei Carmelitani. In qualità di partner di Teresa e di diritto, Giovanni si è impegnato nel lavoro di riforma e ha sperimentato il prezzo della riforma: crescente opposizione, incomprensioni, persecuzioni, reclusione. Conosceva acutamente la croce, per sperimentare la morte di Gesù, mentre sedeva mese dopo mese nella sua cella buia, umida e stretta con solo il suo Dio.

Eppure, il paradosso! In questo morire di prigione, Giovanni prese vita, pronunciando poesie. Nell’oscurità della prigione, lo spirito di John venne alla Luce. Ci sono molti mistici, molti poeti; John è unico come mistico-poeta, esprimendo nella sua prigione-croce l’estasi dell’unione mistica con Dio nel cantico spirituale .

Ma come l’agonia porta all’estasi, così Giovanni ha avuto la sua ascesa al monte. Carmel , come lo chiamava nel suo capolavoro in prosa. Da uomo-cristiano-carmelitano, ha sperimentato in se stesso questa ascesa purificatrice; come direttore spirituale, lo ha sentito negli altri; come psicologo-teologo, lo descrisse e analizzò nei suoi scritti in prosa. Le sue opere in prosa sono eccezionali nel sottolineare il costo del discepolato, la via dell’unione con Dio: disciplina rigorosa, abbandono, purificazione. In modo univoco e forte Giovanni sottolinea il paradosso evangelico: la croce conduce alla risurrezione, l’agonia all’estasi, le tenebre alla luce, l’abbandono al possesso, la negazione di sé all’unione con Dio. Se vuoi salvarti la vita, devi perderla. Giovanni è veramente “della Croce”. Morì a 49 anni: una vita breve, ma piena.

Riflessione

Nella sua vita e nei suoi scritti, Giovanni della Croce ha una parola cruciale per noi oggi. Tendiamo ad essere ricchi, morbidi, comodi. Ci tiriamo indietro anche da parole come abnegazione, mortificazione, purificazione, ascetismo, disciplina . Corriamo dalla croce. Il messaggio di Giovanni, come il Vangelo, è forte e chiaro: non farlo, se vuoi davvero vivere!

San Giovanni della Croce è il Santo Patrono di:

Misticiiovanni della Croce è il Santo Patrono di:

Mistici

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