Santo del giorno per il 22 dicembre: la Storia del Beato Jacopone da Todi

Santo del giorno per il 22 dicembre
(c.1230 – 25 dicembre 1306)

La Storia del Beato Jacopone da Todi

Jacomo o James, è nato un nobile membro della famiglia Benedetti nella città settentrionale italiana di Todi. Divenne un avvocato di successo e sposò una donna pia e generosa di nome Vanna.

La sua giovane moglie si è incaricata di fare penitenza per gli eccessi mondani di suo marito. Un giorno Vanna, su insistenza di Jacomo, partecipò a un torneo pubblico. Era seduta sugli spalti con le altre nobildonne quando gli spalti sono crollati. Vanna è stata uccisa. Il suo marito scosso fu ancora più turbato quando si rese conto che la cintura penitenziale che indossava era per la sua peccaminosità. Sul posto, ha promesso di cambiare radicalmente la sua vita.

Jacomo ha diviso i suoi beni tra i poveri ed è entrato nell’Ordine Francescano Secolare. Spesso vestito di stracci penitenziali, veniva preso in giro come uno sciocco e chiamato Jacopone, o “Crazy Jim”, dai suoi ex soci. Il nome gli divenne caro.

Dopo 10 anni di tale umiliazione, Jacopone ha chiesto di essere accolto nell’Ordine dei Frati Minori. A causa della sua reputazione, la sua richiesta è stata inizialmente rifiutata. Compose una bellissima poesia sulle vanità del mondo, atto che alla fine portò alla sua ammissione nell’Ordine nel 1278. Continuò a condurre una vita di stretta penitenza, rifiutando di essere ordinato sacerdote. Nel frattempo, scriveva inni popolari in volgare.

Jacopone si ritrovò improvvisamente a capo di un inquietante movimento religioso tra i francescani. Gli spirituali, come venivano chiamati, volevano un ritorno alla stretta povertà di Francesco. Avevano dalla loro parte due cardinali della Chiesa e papa Celestino V. Questi due cardinali, però, si opposero al successore di Celestino, Bonifacio VIII. All’età di 68 anni Jacopone fu scomunicato e imprigionato. Sebbene abbia riconosciuto il suo errore, Jacopone non fu assolto e rilasciato finché Benedetto XI non divenne papa cinque anni dopo. Aveva accettato la sua prigionia come penitenza. Ha trascorso gli ultimi tre anni della sua vita più spirituale che mai, piangendo “perché l’Amore non è amato”. Durante questo periodo ha scritto il famoso inno latino, Stabat Mater .

La vigilia di Natale del 1306 Jacopone sentì che la sua fine era vicina. Era in un convento di Clarisse con il suo amico, il beato Giovanni della Verna. Come Francis, Jacopone ha accolto “Sister Death” con una delle sue canzoni preferite. Si dice che abbia finito la canzone e sia morto quando il sacerdote ha intonato il “Gloria” della messa di mezzanotte a Natale. Dal momento della sua morte, Fr. Jacopone è stato venerato come un santo.

Riflessione

I suoi contemporanei chiamavano Jacopone, “Crazy Jim”. Potremmo benissimo fare eco alla loro provocazione, perché cos’altro puoi dire di un uomo che ha iniziato a cantare in mezzo a tutti i suoi guai? Cantiamo ancora la canzone più triste di Jacopone, lo Stabat Mater , ma noi cristiani rivendichiamo un’altra canzone come nostra, anche quando i titoli quotidiani risuonano di note discordanti. Tutta la vita di Jacopone ha risuonato la nostra canzone: “Alleluia!” Possa lui ispirarci a continuare a cantare.

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