Santo del giorno per il 23 febbraio: la storia di San Policarpo

Policarpo, vescovo di Smirne, discepolo di San Giovanni Apostolo e amico di Sant’Ignazio di Antiochia, era un venerato leader cristiano durante la prima metà del II secolo.

Sant’Ignazio, in viaggio per Roma per essere martirizzato, visitò Policarpo a Smirne, e più tardi a Troas gli scrisse una lettera personale. Le Chiese dell’Asia Minore hanno riconosciuto la leadership di Policarpo scegliendolo come rappresentante per discutere con papa Aniceto la data della celebrazione della Pasqua a Roma, una delle principali controversie nella Chiesa primitiva.

Si è conservata solo una delle tante lettere scritte da Policarpo, quella che scrisse alla Chiesa di Filippi in Macedonia.

A 86 anni, Policarpo è stato condotto nell’affollato stadio di Smirne per essere bruciato vivo. Le fiamme non gli hanno fatto male e alla fine è stato ucciso da un pugnale. Il centurione ha ordinato il corpo del santo bruciato. Gli “Atti” del martirio di Policarpo sono il primo racconto conservato e pienamente attendibile della morte di un martire cristiano. Morì nel 155.

Riflessione: Policarpo era riconosciuto come un leader cristiano da tutti i cristiani dell’Asia Minore, una forte fortezza di fede e lealtà a Gesù Cristo. La sua stessa forza è emersa dalla sua fiducia in Dio, anche quando gli eventi hanno contraddetto questa fiducia. Vivendo tra i pagani e sotto un governo contrario alla nuova religione, guidò e nutrì il suo gregge. Come il Buon Pastore, diede la vita per le sue pecore e le tenne lontane da ulteriori persecuzioni a Smirne. Ha riassunto la sua fiducia in Dio poco prima di morire: “Padre … Ti benedico, per avermi reso degno del giorno e dell’ora …” ( Atti del Martirio , capitolo 14).

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