Santo del giorno per il 26 novembre: La storia di San Colombano

Santo del giorno per il 26 novembre
(543 – 21 novembre 615)

La storia di San Colombano

Colombano era il più grande dei missionari irlandesi che hanno lavorato nel continente europeo. Da giovane che era molto tormentato dalle tentazioni della carne, chiese il consiglio di una religiosa che aveva vissuto per anni una vita da eremita. Vide in lei rispondere a una chiamata a lasciare il mondo. Andò prima da un monaco su un’isola nel Lough Erne, poi nella grande sede monastica di insegnamento a Bangor.

Dopo molti anni di isolamento e preghiera, si recò in Gallia con 12 compagni missionari. Hanno conquistato ampio rispetto per il rigore della loro disciplina, la loro predicazione e il loro impegno per la carità e la vita religiosa in un tempo caratterizzato da lassismo clericale e lotte civili. Colombano fondò diversi monasteri in Europa che divennero centri di religione e cultura.

Come tutti i santi, incontrò l’opposizione. Alla fine dovette fare appello al papa contro le denunce dei vescovi franchi, per la rivendicazione della sua ortodossia e l’approvazione dei costumi irlandesi. Ha rimproverato il re per la sua vita licenziosa, insistendo sul fatto che si sposasse. Poiché questo minacciava il potere della regina madre, Colombano fu deportato di nuovo in Irlanda. La sua nave si incagliò in una tempesta, e continuò il suo lavoro in Europa, arrivando infine in Italia, dove trovò il favore del re dei Longobardi. Negli ultimi anni fondò il famoso monastero di Bobbio, dove morì. I suoi scritti includono un trattato sulla penitenza e contro l’arianesimo, sermoni, poesia e il suo governo monastico. La festa liturgica di San Colombano è il 23 novembre.

Riflessione

Ora che la licenza sessuale pubblica sta diventando estrema, abbiamo bisogno del ricordo della Chiesa di un giovane preoccupato per la castità come Colombano. E ora che il mondo occidentale conquistato dal comfort è in tragico contrasto con milioni di persone che muoiono di fame, abbiamo bisogno della sfida all’austerità e alla disciplina di un gruppo di monaci irlandesi. Erano troppo severi, diciamo; sono andati troppo lontano. Quanto lontano andremo?

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