Santo del giorno per il 27 dicembre: la storia di San Giovanni Apostolo

Santo del giorno per il 27 dicembre
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La storia di San Giovanni Apostolo

È Dio che chiama; gli esseri umani rispondono. La vocazione di Giovanni e di suo fratello Giacomo è affermata molto semplicemente nei Vangeli, insieme a quella di Pietro e di suo fratello Andrea: Gesù li ha chiamati; loro hanno seguito. L’assolutezza della loro risposta è indicata dal racconto. Giacomo e Giovanni “erano su una barca, con il loro padre Zebedeo, a riparare le reti. Li chiamò e subito essi lasciarono la loro barca e il loro padre e lo seguirono ”(Matteo 4: 21b-22).

Per i tre ex pescatori – Pietro, Giacomo e Giovanni – quella fede doveva essere ricompensata da un’amicizia speciale con Gesù. Solo loro hanno avuto il privilegio di essere presenti alla Trasfigurazione, alla resurrezione della figlia di Giairo e all’agonia nel Getsemani. Ma l’amicizia di John era ancora più speciale. La tradizione gli assegna il Quarto Vangelo, sebbene la maggior parte degli studiosi della Scrittura moderna ritenga improbabile che l’apostolo e l’evangelista siano la stessa persona.

Il vangelo di Giovanni si riferisce a lui come “il discepolo che Gesù amava” (vedere Giovanni 13:23; 19:26; 20: 2), colui che si coricò accanto a Gesù durante l’Ultima Cena, e colui al quale Gesù diede il squisito onore di prendersi cura di sua madre, mentre Giovanni stava sotto la croce. “Donna, ecco tuo figlio…. Ecco tua madre ”(Giovanni 19: 26b, 27b).

A causa della profondità del suo Vangelo, Giovanni è solitamente considerato come l’aquila della teologia, che si libra in alte regioni in cui altri scrittori non sono entrati. Ma i vangeli sempre franchi rivelano alcuni tratti molto umani. Gesù diede a Giacomo e Giovanni il soprannome di “figli del tuono”. Sebbene sia difficile sapere esattamente cosa significasse, in due casi viene fornito un indizio.

Nella prima, come dice Matteo , la loro madre chiese di poter sedere nei posti d’onore nel regno di Gesù, uno alla sua destra, uno alla sua sinistra. Quando Gesù chiese loro se potevano bere il calice che lui avrebbe bevuto e sarebbe stato battezzato con il suo battesimo di dolore, risposero allegramente: “Possiamo!” Gesù disse che avrebbero davvero condiviso il suo calice, ma non poteva dare quello seduto alla sua destra. Era per coloro a cui era stato riservato dal Padre. Gli altri apostoli erano indignati per l’ambizione sbagliata dei fratelli, e Gesù colse l’occasione per insegnare loro la vera natura dell’autorità: “… [Chi] vuole essere il primo fra voi, sarà vostro schiavo. Allo stesso modo, il Figlio dell’uomo non è venuto per essere servito, ma per servire e dare la sua vita come riscatto per molti ”(Matteo 20: 27-28).

In un’altra occasione, i “figli del tuono” chiesero a Gesù se non dovevano invocare il fuoco dal cielo sugli inospitali Samaritani, che non avrebbero accolto Gesù perché era in viaggio per Gerusalemme. Ma Gesù “si voltò e li rimproverò” (vedere Luca 9: 51-55).

La prima Pasqua, Maria Maddalena “corse e andò da Simon Pietro e dall’altro discepolo che Gesù amava e disse loro:” Hanno portato via il Signore dal sepolcro e non sappiamo dove lo hanno messo “” ( Giovanni 20: 2). Giovanni ricorda, forse con un sorriso, che lui e Pietro corsero fianco a fianco, ma poi “l’altro discepolo corse più veloce di Pietro e arrivò per primo alla tomba” (Giovanni 20: 4b). Non entrò, ma aspettò Peter e lo lasciò entrare per primo. “Allora entrò anche l’altro discepolo, quello che era arrivato per primo al sepolcro, e vide e credette” (Giovanni 20: 8).

Giovanni era con Pietro quando avvenne il primo grande miracolo dopo la risurrezione – la guarigione dell’uomo paralizzato dalla nascita – che portò a passare la notte insieme in prigione. La misteriosa esperienza della risurrezione è forse contenuta al meglio nelle parole degli Atti: “Osservando l’audacia di Pietro e Giovanni e percependoli come uomini normali e ignoranti, essi [gli interroganti] rimasero stupiti e li riconobbero come compagni di Gesù ”(Atti 4:13).

L’apostolo Giovanni è tradizionalmente considerato l’autore anche di tre lettere del Nuovo Testamento e del Libro dell’Apocalisse. Il suo Vangelo è un racconto molto personale. Vede il glorioso e divino Gesù già negli incidenti della sua vita mortale. Nell’ultima cena, il Gesù di Giovanni parla come se fosse già in cielo. Quella di Giovanni è il Vangelo della gloria di Gesù.

Riflessione

È molto lontano dall’essere ansiosi di sedere su un trono di potere o di invocare il fuoco dal cielo per diventare l’uomo che poteva scrivere: “Il modo in cui abbiamo conosciuto l’amore è stato che ha dato la sua vita per noi; quindi dovremmo dare la nostra vita per i nostri fratelli ”(1 Giovanni 3:16).

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