Santo del giorno per il 4 febbraio: la storia di San Giuseppe da Leonissa

Giuseppe è nato a Leonissa nel Regno di Napoli. Da ragazzo e da studente nella prima età adulta, Joseph attirò l’attenzione per la sua energia e virtù. Offrendo in matrimonio la figlia di un nobile, Giuseppe rifiutò e si unì invece ai Cappuccini nella sua città natale nel 1573. Evitando i compromessi sicuri con cui le persone a volte minano il Vangelo, Joseph si negò pasti abbondanti e alloggi confortevoli mentre si preparava per l’ordinazione e una vita di predicazione.

Nel 1587 si recò a Costantinopoli per prendersi cura degli schiavi delle galere cristiane che lavoravano sotto i padroni turchi. Imprigionato per questo lavoro, è stato avvertito di non riprenderlo al momento del rilascio. Lo ha fatto ed è stato di nuovo imprigionato e poi condannato a morte. Miracolosamente liberato, torna in Italia dove predica ai poveri e riconcilia famiglie in lotta e città in conflitto da anni. Fu canonizzato nel 1745.

Riflessione

I santi spesso ci urtano perché mettono in discussione le nostre idee su ciò di cui abbiamo bisogno per “la bella vita”. “Sarò felice quando. . . , “Potremmo dire, sprecando una quantità incredibile di tempo ai margini della vita. Persone come Giuseppe da Leonissa ci sfidano ad affrontare la vita con coraggio e ad arrivare al cuore di essa: la vita con Dio. Giuseppe era un predicatore convincente perché la sua vita era convincente come le sue parole.

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