Santo del giorno per il 5 gennaio:la storia di San Giovanni Neumann

Santo del giorno per il 5 gennaio
(28 marzo 1811-5 gennaio 1860)

La storia di San Giovanni Neumann

Forse perché gli Stati Uniti hanno avuto un inizio successivo nella storia del mondo, hanno relativamente pochi santi canonizzati, ma il loro numero è in aumento.

John Neumann è nato in quella che oggi è la Repubblica Ceca. Dopo aver studiato a Praga, è venuto a New York a 25 anni ed è stato ordinato sacerdote. Ha svolto il lavoro missionario a New York fino all’età di 29 anni, quando si è unito ai Redentoristi ed è diventato il primo membro a professare i voti negli Stati Uniti. Ha continuato il lavoro missionario nel Maryland, Virginia e Ohio, dove è diventato popolare tra i tedeschi.

A 41 anni, come vescovo di Filadelfia, ha organizzato il sistema scolastico parrocchiale in quello diocesano, aumentando di quasi venti volte il numero degli alunni in breve tempo.

Dotato di una straordinaria capacità organizzativa, attirò in città molte comunità di insegnanti di suore e Fratelli Cristiani. Durante il suo breve incarico come vice provinciale per i Redentoristi, li mise in prima linea nel movimento parrocchiale.

Ben noto per la sua santità e cultura, scrittura spirituale e predicazione, il 13 ottobre 1963, John Neumann divenne il primo vescovo americano ad essere beatificato. Canonizzato nel 1977, è sepolto nella chiesa di San Pietro Apostolo a Filadelfia.

Riflessione

Neumann ha preso sul serio le parole del nostro Signore: “Va ‘e insegna a tutte le nazioni”. Da Cristo ha ricevuto le sue istruzioni e il potere di eseguirle. Perché Cristo non dà una missione senza fornire i mezzi per realizzarla. Il dono del Padre in Cristo a John Neumann è stata la sua eccezionale capacità organizzativa, che ha usato per diffondere la Buona Novella. Oggi la Chiesa ha un disperato bisogno di uomini e donne per continuare nei nostri tempi l’insegnamento della Buona Novella. Gli ostacoli e gli inconvenienti sono reali e costosi. Tuttavia, quando i cristiani si avvicinano a Cristo, egli fornisce i talenti necessari per rispondere ai bisogni di oggi. Lo Spirito di Cristo continua la sua opera attraverso la strumentalità di cristiani generosi.

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