Santo del giorno per il 6 gennaio: la storia di Saint André Bessette

Santo del giorno per il 6 gennaio
(9 agosto 1845-6 gennaio 1937)

La storia di Saint André Bessette

Il fratello André ha espresso la fede di un santo con una devozione per tutta la vita a San Giuseppe.

La malattia e la debolezza hanno perseguitato André dalla nascita. Era l’ottavo di 12 figli nati da una coppia franco-canadese vicino a Montreal. Adottato a 12 anni, alla morte di entrambi i genitori, è diventato bracciante agricolo. Seguirono vari mestieri: calzolaio, panettiere, fabbro: tutti fallimenti. Era un operaio di fabbrica negli Stati Uniti durante i periodi di boom della guerra civile.

A 25 anni André ha chiesto di entrare nella Congregazione di Santa Croce. Dopo un anno di noviziato, non fu ammesso a causa della sua salute debole. Ma con una proroga e la sollecitazione del vescovo Bourget, è stato finalmente ricevuto. Gli fu affidato l’umile lavoro di portinaio al Notre Dame College di Montreal, con compiti aggiuntivi come sacrestano, lavandaio e fattorino. “Quando sono entrato in questa comunità, i superiori mi hanno mostrato la porta e sono rimasto 40 anni”, ha detto.

Nella sua cameretta vicino alla porta, trascorse gran parte della notte in ginocchio. Sul davanzale della finestra, di fronte a Mount Royal, c’era una piccola statua di San Giuseppe, a cui era devoto fin dall’infanzia. Quando gli è stato chiesto a riguardo, ha detto: “Un giorno, San Giuseppe sarà onorato in un modo molto speciale a Mount Royal!”

Quando ha sentito che qualcuno era malato, è andato a fargli visita per rallegrare e pregare con il malato. Strofinava leggermente il malato con l’olio preso da una lampada accesa nella cappella del college. La parola dei poteri curativi iniziò a diffondersi.

Quando scoppiò un’epidemia in un college vicino, André si offrì volontario per curare. Non è morta una persona. Il rivolo di malati alla sua porta divenne un diluvio. I suoi superiori erano a disagio; le autorità diocesane erano sospettose; i medici lo chiamavano ciarlatano. “Io non cura”, ha detto ancora e ancora. “San Giuseppe guarisce.” Alla fine aveva bisogno di quattro segretarie per gestire le 80.000 lettere che riceveva ogni anno.

Per molti anni le autorità di Holy Cross avevano cercato di acquistare terreni a Mount Royal. Il fratello André e altri hanno scalato la ripida collina e piantato medaglie di San Giuseppe. All’improvviso, i proprietari cedettero. André raccolse $ 200 per costruire una piccola cappella e iniziò a ricevere i visitatori lì, sorridendo attraverso lunghe ore di ascolto, applicando l’olio di San Giuseppe. Alcuni sono stati curati, altri no. Il mucchio di stampelle, bastoni e bretelle crebbe.

Anche la cappella è cresciuta. Nel 1931 c’erano muri luccicanti, ma i soldi finirono. “Metti al centro una statua di San Giuseppe. Se vuole un tetto sopra la sua testa, lo otterrà. ” Ci sono voluti 50 anni per costruire il magnifico Oratorio di Mount Royal. Il ragazzo malaticcio che non poteva mantenere un lavoro è morto a 92 anni.

È sepolto all’Oratorio. È stato beatificato nel 1982 e canonizzato nel 2010. Nella sua canonizzazione nell’ottobre 2010, Papa Benedetto XVI ha affermato che sant’Andrea “ha vissuto la beatitudine dei puri di cuore”.

Riflessione

Strofinare arti malati con olio o una medaglia? Piantare una medaglia per acquistare un terreno? Non è questa superstizione? Non lo abbiamo superato da tempo? Le persone superstiziose fanno affidamento solo sulla “magia” di una parola o di un’azione. L’olio e le medaglie del fratello André erano autentici sacramentali di una fede semplice e totale nel Padre che si lascia aiutare dai suoi santi a benedire i suoi figli.

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