Santo del giorno: San Giovanni Ogilvie

Santo del giorno San Giovanni Ogilvie: La nobile famiglia scozzese di Giovanni Ogilvie era in parte cattolica e in parte presbiteriana. Suo padre lo ha cresciuto come un calvinista, mandandolo nel continente per essere istruito. Lì, Giovanni si interessò ai dibattiti popolari in corso tra studiosi cattolici e calvinisti. Confuso dagli argomenti degli studiosi cattolici che cercava, si rivolse alla Scrittura. Due testi lo hanno particolarmente colpito: “Dio vuole che tutti gli uomini siano salvati e giungano alla conoscenza della verità”, e “Venite a me voi tutti che siete stanchi e trovate gravosa la vita, e io vi ristorerò”.

Lentamente, Giovanni capì che la Chiesa cattolica poteva abbracciare tutti i tipi di persone. Tra questi, ha notato, c’erano molti martiri. Decise di diventare cattolico e fu accolto nella Chiesa a Lovanio, in Belgio, nel 1596 all’età di 17 anni.

Santo del giorno San Giovanni Ogilvie: Giovanni ha continuato i suoi studi, prima con i benedettini, poi come studente al Collegio dei Gesuiti di Olmutz. È entrato a far parte dei gesuiti e per i successivi 10 anni ha seguito la loro rigorosa formazione intellettuale e spirituale. Alla sua ordinazione sacerdotale in Francia nel 1610, Giovanni incontrò due gesuiti che erano appena tornati dalla Scozia dopo aver subito l’arresto e la prigione. Vedevano poche speranze per un lavoro di successo in vista dell’inasprimento delle leggi penali. Ma all’interno di Giovanni era stato acceso un fuoco. Per i due anni e mezzo successivi ha supplicato di essere messo lì come missionario.

Santo del giorno 11 Marzo

Inviato dai suoi superiori, entrò segretamente in Scozia fingendosi un mercante di cavalli o un soldato di ritorno dalle guerre in Europa. Incapace di svolgere un lavoro significativo tra i relativamente pochi cattolici in Scozia, John tornò a Parigi per consultare i suoi superiori. Rimproverato per aver lasciato il suo incarico in Scozia, è stato rimandato indietro. Si è appassionato al compito prima di lui e ha avuto un certo successo nel convertirsi e nel servire segretamente i cattolici scozzesi. Ma fu presto tradito, arrestato e portato davanti al tribunale.

Il suo processo si è prolungato fino a quando è rimasto senza cibo per 26 ore. Fu imprigionato e privato del sonno. Per otto giorni e otto notti è stato trascinato in giro, pungolato con bastoni appuntiti, i capelli strappati. Tuttavia, si rifiutò di rivelare i nomi dei cattolici o di riconoscere la giurisdizione del re negli affari spirituali. Ha subito un secondo e un terzo processo, ma ha tenuto duro.

Il Santo della Scozia

Al suo processo finale, ha assicurato i suoi giudici: “In tutto ciò che riguarda il re, sarò servilmente obbediente; se qualcuno attacca il suo potere temporale, spargerò la mia ultima goccia di sangue per lui. Ma nelle cose di giurisdizione spirituale che un re si impadronisce ingiustamente non posso e non devo obbedire “.

Condannato a morte come traditore, rimase fedele fino alla fine, anche quando sul patibolo gli fu offerta la sua libertà e una buona vita se avesse negato la sua fede. Il suo coraggio in prigione e nel suo martirio è stato segnalato in tutta la Scozia. Giovanni Ogilvie fu canonizzato nel 1976, diventando il primo santo scozzese dal 1250.

Riflessione: Giovanni è diventato maggiorenne quando né i cattolici né i protestanti erano disposti a tollerarsi l’un l’altro. Passando alla Scrittura, trovò parole che ampliarono la sua visione. Anche se divenne cattolico e morì per la sua fede, comprese il significato di “cattolico piccolo”, l’ampia gamma di credenti che abbracciano il cristianesimo. Anche adesso si rallegra indubbiamente dello spirito ecumenico promosso dal Concilio Vaticano II e si unisce a noi nella nostra preghiera per l’unità con tutti i credenti. Il 10 marzo si celebra la festa liturgica di San Giovanni Ogilvie.

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