Het Vaticaan opent de archieven van paus Pius XII uit de Tweede Wereldoorlog

Na decennia van druk van historici en joodse groepen begon het Vaticaan op maandag wetenschappers toegang te geven tot de archieven van paus Pius XII, de controversiële paus van de Tweede Wereldoorlog.

Ambtenaren van de Rooms-Katholieke Kerk hebben er altijd op aangedrongen dat Pius al het mogelijke deed om Joodse levens te redden. Maar hij bleef in het openbaar zwijgen terwijl ongeveer 6 miljoen Joden werden gedood in de Holocaust.

Meer dan 150 geleerden hebben een aanvraag ingediend om documenten te bestuderen over zijn pausdom, dat duurde van 1939 tot 1958. Doorgaans wacht het Vaticaan 70 jaar na het einde van een pontificaat om zijn archieven open te stellen voor geleerden.

In een gesprek met journalisten op 20 februari zei de hoofdbibliothecaris van het Vaticaan, kardinaal José Tolentino Calaça de Mendonça, dat alle onderzoekers, ongeacht nationaliteit, geloof en ideologie, welkom zijn.

'De kerk is niet bang voor geschiedenis', zei hij, in navolging van de woorden van paus Franciscus toen hij zijn voornemen aankondigde om een ​​jaar geleden de archieven van Pius XII te openen.

Ambtenaren van de Rooms-Katholieke Kerk hebben er altijd op aangedrongen dat paus Pius XII, hier afgebeeld op een ongedateerde foto, al het mogelijke deed om Joodse levens te redden. Maar hij bleef in het openbaar zwijgen terwijl ongeveer 6 miljoen Joden werden gedood in de Holocaust.

Joodse groepen waren verheugd over de opening van het archief. "Bij het uitnodigen van historici en geleerden om publiekelijk toegang te krijgen tot de archieven van de Tweede Wereldoorlog in het Vaticaan, toont paus Franciscus een toewijding aan het leren en uitzenden van de waarheid, evenals aan de betekenis van de herinnering aan de Holocaust," zei hij President van het World Jewish Congress Ronald S. Lauder in een verklaring.

Johan Ickx, een Vaticaanse archivaris, zegt dat geleerden gemakkelijk toegang zullen hebben tot bestanden.

'We hebben nu 1 miljoen 300.000 documenten doorgegeven die zijn gedigitaliseerd en gekoppeld aan een inventaris, om onderzoekers te helpen snel te gaan', zegt hij.

Die onderzoekers hebben lang gewacht. Een Duitse komedie uit 1963, de plaatsvervanger van Rolf Hochhuth, stelde vragen over de oorlogsrol van Pio en beschuldigde hem van gecompliceerde stilte in de Holocaust. De pogingen van het Vaticaan om hem zalig te verklaren worden belemmerd door nog levendige herinneringen in Rome aan zijn gedrag jegens de joden van de stad tijdens de nazi-bezetting.

Een plaquette aan de muur buiten een militaire universiteit in Rome herdenkt de collectie van 1.259 joden. Er staat: „Op 16 oktober 1943 werden hele Joods-Romeinse families die door de nazi's uit hun huizen waren gescheurd, hierheen gebracht en vervolgens naar vernietigingskampen gedeporteerd. Van de meer dan 1.000 mensen overleefden er slechts 16. "

Een plaquette in Rome herdenkt het harken en deporteren van joodse families door de nazi's naar de vernietigingskampen op 16 oktober 1943. "Van de meer dan 1000 mensen overleefden er slechts zestien", zegt de plaquette.
Sylvia Poggioli/NPR
De locatie ligt op slechts 800 meter van het Sint-Pietersplein - "onder dezelfde ramen als de paus", zoals gemeld door Ernst von Weizsacker, destijds de Duitse ambassadeur in het Vaticaan, verwijzend naar Hitler.

David Kertzer van Brown University heeft veel geschreven over pausen en joden. Hij won de Pulitzerprijs 2015 voor zijn boek Il Papa e Mussolini: de geheime geschiedenis van Pius XI en de opkomst van het fascisme in Europa, op de voorganger van Pius XII, en heeft de komende vier maanden een bureau gereserveerd in de archieven van het Vaticaan.

Kertzer zegt dat er veel bekend is over wat Pius XII heeft gedaan. Over interne beraadslagingen tijdens de oorlogsjaren in het Vaticaan is veel minder bekend.

'We weten dat [Pius XII] geen enkele openbare actie heeft ondernomen', zegt hij. 'Hij protesteerde niet voor Hitler. Maar wie in het Vaticaan had hem daartoe kunnen aansporen? Wie had voorzichtigheid kunnen adviseren? Dit is iets wat ik denk dat we zullen ontdekken of hopen te ontdekken. "

Zoals veel kerkhistorici is Massimo Faggioli, die theologie doceert aan de Universiteit van Villanova, ook nieuwsgierig naar de rol van Pio na de Tweede Wereldoorlog, tijdens de Koude Oorlog. Hij vraagt ​​zich in het bijzonder af of de Vaticaanse functionarissen tussenbeide kwamen bij de Italiaanse verkiezingen in 1948, toen er een reële kans op overwinning was voor de Communistische Partij?

Het handschrift van paus Pius XII is te zien in een ontwerp van zijn toespraak uit 1944, getoond tijdens een rondleiding door de media van de Vaticaanse bibliotheek op paus Pius XII op 27 februari.

'Ik zou benieuwd zijn wat voor soort communicatie er was tussen het Staatssecretariaat [Vaticaan] en de CIA', zegt hij. 'Paus Pius was er vast van overtuigd dat hij een bepaald idee van de christelijke beschaving in Europa tegen het communisme moest verdedigen'.

Kertzer is er zeker van dat de katholieke kerk met afschuw vervuld is door de Holocaust. Enkele duizenden Joden vonden inderdaad hun toevlucht in katholieke kloosters in Italië. Maar wat hij hoopt beter te begrijpen uit de archieven van Pio, is de rol die de kerk speelt bij de demonisering van joden.

'De belangrijkste leveranciers van laster van joden gedurende vele decennia waren niet de staat, het was de kerk', zegt hij. 'En hij belasterde Joden tot de jaren dertig en het begin van de Holocaust, zo niet daarin, inclusief Vaticaanse publicaties.'

Dit is volgens Kertzer waar het Vaticaan mee te maken heeft.

Gerelateerde artikelen