Uno sguardo critico ai 7 peccati capitali

Nella tradizione cristiana , i peccati che hanno il maggiore impatto sullo sviluppo spirituale sono stati classificati come ” peccati capitali “. Quali peccati si qualificano per questa categoria sono diversi e i teologi cristiani hanno sviluppato diverse liste dei peccati più gravi che le persone potrebbero commettere. Gregorio Magno creò quella che oggi è considerata la lista definitiva di sette: orgoglio, invidia, rabbia, abbattimento, avarizia, golosità e lussuria.

Sebbene ciascuno di essi possa ispirare comportamenti preoccupanti, non è sempre così. La rabbia, ad esempio, può essere giustificata come risposta all’ingiustizia e come motivazione per raggiungere la giustizia. Inoltre, questo elenco non affronta comportamenti che effettivamente danneggiano gli altri e si concentra invece sulle motivazioni: torturare e uccidere qualcuno non è un “peccato mortale” se uno è motivato dall’amore piuttosto che dalla rabbia. I “sette peccati capitali” sono quindi non solo profondamente imperfetti, ma hanno incoraggiato profondi difetti nella morale e nella teologia cristiane .

L’orgoglio – o vanità – è l’eccessiva credenza nelle proprie capacità, tale da non dare credito a Dio. L’orgoglio è anche l’incapacità di dare credito agli altri a loro dovuto – se l’orgoglio di qualcuno ti disturba, allora sei anche colpevole di orgoglio. Thomas Aquinas ha sostenuto che tutti gli altri peccati derivano dall’orgoglio, rendendo questo uno dei peccati più importanti su cui concentrarsi:

“L’auto-amore eccessivo è la causa di ogni peccato … la radice dell’orgoglio si trova nel fatto che l’uomo non è, in qualche modo, soggetto a Dio e al suo dominio.”
Smantellare il peccato dell’orgoglio
L’insegnamento cristiano contro l’orgoglio incoraggia le persone a essere sottomesse alle autorità religiose per sottomettersi a Dio, aumentando così il potere della chiesa. Non c’è nulla di necessariamente sbagliato nell’orgoglio perché l’orgoglio in ciò che si fa spesso può essere giustificato. Non c’è certamente bisogno di accreditare alcun dio per le abilità e l’esperienza che uno deve passare una vita a sviluppare e perfezionare; Gli argomenti cristiani contrari servono semplicemente allo scopo di denigrare la vita umana e le capacità umane.

È certamente vero che le persone possono essere troppo sicure delle proprie capacità e che ciò può portare alla tragedia, ma è anche vero che una fiducia troppo scarsa può impedire a una persona di raggiungere il suo pieno potenziale. Se le persone non riconosceranno che i loro risultati sono propri, non riconosceranno che spetta a loro continuare a perseverare e raggiungere in futuro.

Punizione
Le persone orgogliose – quelle colpevoli di aver commesso il peccato mortale dell’orgoglio – si dice che siano punite all’inferno per essere “rotte sulla ruota”. Non è chiaro cosa abbia a che fare questa particolare punizione con l’attacco dell’orgoglio. Forse durante il Medioevo la rottura della ruota è stata una punizione particolarmente umiliante da sopportare. Altrimenti, perché non essere punito facendo ridere le persone e deridere le tue abilità per l’eternità?

L’invidia è il desiderio di possedere ciò che gli altri hanno, siano essi oggetti materiali, come automobili o tratti caratteriali, o qualcosa di più emotivo come una visione positiva o pazienza. Secondo la tradizione cristiana, invidiare gli altri porta a non essere felici per loro. Aquino scrisse quell’invidia:

“… è contrario alla carità, da cui l’anima deriva la sua vita spirituale … La carità si rallegra del bene del prossimo, mentre l’invidia è addolorato per essa.”
Smantellare il peccato di invidia
I filosofi non cristiani come Aristotele e Platone sostenevano che l’invidia portava al desiderio di distruggere coloro che sono invidiati, così da impedire loro di possedere qualsiasi cosa. L’invidia viene quindi trattata come una forma di risentimento.

Fare dell’invidia un peccato ha l’inconveniente di incoraggiare i cristiani a essere soddisfatti di ciò che hanno piuttosto che opporsi al potere ingiusto degli altri o cercare di ottenere ciò che gli altri hanno. È possibile che almeno alcuni stati di invidia siano dovuti al modo in cui alcuni possiedono o mancano cose ingiustamente. L’invidia potrebbe quindi diventare la base per combattere l’ingiustizia. Sebbene vi siano motivi legittimi di preoccupazione per il risentimento, esiste probabilmente una disuguaglianza più ingiusta del risentimento ingiusto nel mondo.

Concentrarsi sui sentimenti di invidia e condannarli piuttosto che sull’ingiustizia che causa questi sentimenti consente all’ingiustizia di continuare incontrastata. Perché dovremmo rallegrarci che qualcuno ottenga potere o beni che non dovrebbero avere? Perché non dovremmo addolorarci per qualcuno che beneficia dell’ingiustizia? Per qualche ragione, l’ingiustizia stessa non è considerata un peccato mortale. Anche se il risentimento era probabilmente tanto grave quanto la disuguaglianza ingiusta, dice molto sul cristianesimo che una volta è diventato un peccato, mentre l’altro no.

Punizione
Le persone invidiose, colpevoli di aver commesso il peccato mortale dell’invidia, saranno punite all’inferno immerse nell’acqua gelida per tutta l’eternità. Non è chiaro quale tipo di connessione esiste tra punire l’invidia e resistere al congelamento dell’acqua. Il freddo dovrebbe insegnare loro perché è sbagliato desiderare ciò che gli altri hanno? Dovrebbe raffreddare i loro desideri?

La golosità è normalmente associata a mangiare troppo, ma ha una connotazione più ampia che include il tentativo di consumare più di tutto ciò di cui hai effettivamente bisogno, cibo incluso. Thomas Aquinas ha scritto che Gluttony riguarda:

“… non alcun desiderio di mangiare e bere, ma un desiderio eccessivo … lasciare l’ordine della ragione, in cui consiste il bene della virtù morale .”
Quindi la frase “ghiottone per punizione” non è metaforica come si potrebbe immaginare.

Oltre a commettere il peccato mortale di gola mangiando troppo, uno può farlo consumando troppe risorse complessive (acqua, cibo, energia), spendendo in modo eccessivo per avere cibi particolarmente ricchi, spendendo in modo eccessivo per avere troppo di qualcosa (automobili, giochi, case, musica, ecc.) e così via. La gola potrebbe essere interpretata come il peccato di un materialismo eccessivo e, in linea di principio, concentrarsi su questo peccato potrebbe incoraggiare una società più giusta ed equa. Perché questo non è realmente accaduto, però?

Smantellare il peccato di gola
Sebbene la teoria possa essere allettante, in pratica insegnare ai cristiani che la gola è un peccato è stato un buon modo per incoraggiare coloro che hanno ben poco a non desiderare di più e accontentarsi di quanto poco sono in grado di consumare, poiché più sarebbe peccaminoso. Allo stesso tempo, tuttavia, coloro che già consumano eccessivamente non sono stati incoraggiati a fare meno, in modo che i poveri e gli affamati possano averne abbastanza.

I consumi eccessivi e “cospicui” hanno a lungo servito i leader occidentali come mezzo per segnalare un elevato status sociale, politico e finanziario. Persino i capi religiosi stessi sono stati probabilmente colpevoli di gola, ma questo è stato giustificato come glorificazione della chiesa. Quando è stata l’ultima volta che hai persino sentito un grande leader cristiano pronunciare una ghiotta condanna?

Considera, ad esempio, le strette connessioni politiche tra leader capitalisti e cristiani conservatori nel Partito repubblicano . Cosa succederebbe a questa alleanza se i cristiani conservatori iniziassero a condannare l’avidità e la ghiottoneria con lo stesso fervore che attualmente dirigono contro la lussuria? Oggi tale consumo e materialismo sono profondamente integrati nella cultura occidentale; servono gli interessi non solo dei leader culturali, ma anche dei leader cristiani.

Punizione
I golosi – i colpevoli del peccato di gola – saranno puniti all’inferno con l’alimentazione forzata.

La lussuria è il desiderio di provare piaceri fisici e sensuali (non solo quelli che sono sessuali). Il desiderio di piaceri fisici è considerato peccaminoso perché ci fa ignorare bisogni o comandamenti spirituali più importanti. Il desiderio sessuale è anche peccaminoso secondo il cristianesimo tradizionale perché porta ad usare il sesso per qualcosa di più della procreazione.

Condannare la lussuria e il piacere fisico è parte dello sforzo generale del cristianesimo per promuovere l’aldilà su questa vita e ciò che ha da offrire. Aiuta a bloccare le persone nell’idea che il sesso e la sessualità esistano solo per la procreazione , non per l’amore o anche solo per il piacere degli atti stessi. La denigrazione cristiana dei piaceri fisici e la sessualità, in particolare, sono stati tra i problemi più gravi con il cristianesimo nel corso della sua storia.

La popolarità della lussuria come peccato può essere attestata dal fatto che più viene scritto per condannarlo che per quasi tutti gli altri peccati. È anche uno dei soli sette peccati capitali che le persone continuano a considerare peccaminose.

In alcuni luoghi, sembra che l’intero spettro del comportamento morale sia stato ridotto a vari aspetti della moralità sessuale e alla preoccupazione di mantenere la purezza sessuale. Ciò è particolarmente vero quando si tratta della destra cristiana – non è senza una buona ragione che quasi tutto ciò che dicono su “valori” e “valori familiari” coinvolge il sesso o la sessualità in qualche forma.

Punizione
Le persone lussuriose – quelle colpevoli di aver commesso il peccato mortale della lussuria – saranno punite all’inferno per essere soffocate nel fuoco e nello zolfo. Non sembra esserci molta connessione tra questo e il peccato stesso, a meno che non si presuma che i lussuriosi trascorrano il loro tempo a essere “soffocati” con piacere fisico e ora debbano sopportare di essere soffocati dal tormento fisico.

La rabbia – o ira – è il peccato di rifiutare l’Amore e la Pazienza che dovremmo provare per gli altri e optare invece per interazioni violente o odiose. Molti atti cristiani nel corso dei secoli (come l’Inquisizione o le Crociate ) potrebbero essere stati motivati ​​dalla rabbia, non dall’amore, ma sono stati scusati dicendo che la ragione per loro era l’amore di Dio o l’amore dell’anima di una persona – quindi tanto amore, infatti, che era necessario danneggiarli fisicamente.

La condanna della rabbia come peccato è quindi utile per reprimere gli sforzi per correggere l’ingiustizia, in particolare le ingiustizie delle autorità religiose. Anche se è vero che la rabbia può rapidamente condurre una persona a un estremismo che è esso stesso un’ingiustizia, ciò non giustifica necessariamente la condanna totale della rabbia. Certamente non giustifica concentrarsi sulla rabbia ma non sul danno che le persone causano in nome dell’amore.

Smantellare il peccato della rabbia
Si può sostenere che la nozione cristiana di “rabbia” come peccato soffre di gravi difetti in due direzioni diverse. In primo luogo, per quanto “peccaminoso” possa essere, le autorità cristiane hanno rapidamente negato che le loro stesse azioni ne fossero state motivate. La vera sofferenza degli altri è, purtroppo, irrilevante quando si tratta di valutare le cose. In secondo luogo, l’etichetta di “rabbia” può essere rapidamente applicata a coloro che cercano di correggere le ingiustizie di cui beneficiano i leader ecclesiastici.

Punizione
Le persone arrabbiate – quelle colpevoli di aver commesso il peccato mortale della rabbia – saranno punite all’inferno essendo smembrate vive. Non sembra esserci alcuna connessione tra il peccato di rabbia e la punizione dello smembramento a meno che non sia che lo smembramento di una persona sia qualcosa che una persona arrabbiata farebbe. Sembra anche piuttosto strano che le persone vengano smembrate “vive” quando devono necessariamente essere morte quando arrivano all’inferno. Non è ancora necessario essere vivi per essere smembrati vivi?

L’avidità – o l’avarizia – è il desiderio di guadagno materiale. È simile a Gluttony e Envy, ma si riferisce al guadagno piuttosto che al consumo o al possesso. Aquinas ha condannato l’avidità perché:

“È un peccato direttamente contro il prossimo , dal momento che un uomo non può sovrabbondare di ricchezze esterne, senza un altro uomo che le manca … è un peccato contro Dio, proprio come tutti i peccati mortali, in quanto l’uomo condanna le cose eterne per il per il bene delle cose temporali “.
Smantellare il peccato dell’avidità
Oggi le autorità religiose sembrano raramente condannare il modo in cui i ricchi nell’occidente capitalista (e cristiano) possiedono molto mentre i poveri (sia in Occidente che altrove) possiedono poco. Ciò può essere dovuto al fatto che l’avidità in varie forme è la base della moderna economia capitalista su cui si basa la società occidentale e le chiese cristiane oggi sono completamente integrate in quel sistema. Critiche serie e sostenute sull’avidità porterebbero infine a continue critiche al capitalismo, e poche chiese cristiane sembrano essere disposte a correre i rischi che potrebbero derivare da una simile posizione.

Considera, ad esempio, le strette connessioni politiche tra leader capitalisti e cristiani conservatori nel Partito repubblicano. Cosa succederebbe a questa alleanza se i cristiani conservatori iniziassero a condannare l’avidità e la ghiottoneria con lo stesso fervore che attualmente dirigono contro la lussuria? L’avidità e il capitalismo opposti renderebbero i controculturali cristiani in un modo in cui non sono stati dalla loro prima storia ed è improbabile che si ribellerebbero alle risorse finanziarie che li alimentano e li mantengono così grassi e potenti oggi. Molti cristiani di oggi, in particolare i cristiani conservatori, cercano di dipingere se stessi e il loro movimento conservatore come “controculturali”, ma alla fine la loro alleanza con i conservatori sociali, politici ed economici serve solo a rafforzare le basi della cultura occidentale.

Punizione
Le persone avide – quelle colpevoli di aver commesso il peccato mortale dell’avidità – saranno punite all’inferno essendo bollite vive nell’olio per tutta l’eternità. Non sembra esserci alcun legame tra il peccato dell’avidità e la punizione di essere bolliti in olio a meno che, naturalmente, non vengano bolliti in olio raro e costoso.

Bradipo è il più frainteso dei sette peccati capitali. Spesso considerata una semplice pigrizia, viene tradotta più accuratamente come apatia. Quando una persona è apatica, non si preoccupano più di fare il proprio dovere verso gli altri o verso Dio, facendo sì che ignorino il loro benessere spirituale. Thomas Aquinas ha scritto quel bradipo:

“… è malvagio nel suo effetto, se opprime così tanto l’uomo da allontanarlo completamente dalle buone azioni.”
Smantellare il peccato di bradipo
Condannare la pigrizia come peccato funziona come un modo per mantenere le persone attive nella chiesa nel caso in cui inizino a rendersi conto di quanto siano veramente inutili la religione e il teismo. Le organizzazioni religiose hanno bisogno che le persone si mantengano attive per sostenere la causa, di solito descritta come “piano di Dio”, perché tali organizzazioni non producono alcun valore che altrimenti inviti qualsiasi tipo di reddito. Le persone devono quindi essere incoraggiate a “volontariamente” tempo e risorse a pena di punizione eterna.

La più grande minaccia alla religione non è l’ opposizione anti-religiosa perché l’opposizione implica che la religione è ancora importante o influente. La più grande minaccia alla religione è davvero l’apatia perché le persone sono apatiche per le cose che non contano più. Quando un numero sufficiente di persone è apatico nei confronti di una religione, quella religione è diventata irrilevante. Il declino della religione e del teismo in Europa è dovuto più alle persone che non si preoccupano più e non trovano più la religione rilevante piuttosto che ai critici anti-religiosi che convincono le persone che la religione è sbagliata.

Punizione
I pigri – le persone colpevoli di aver commesso il peccato mortale del bradipo – sono puniti all’inferno gettati nelle fosse dei serpenti. Come con le altre punizioni per i peccati capitali, non sembra esserci una connessione tra bradipo e serpenti. Perché non mettere i pigri in acqua gelata o olio bollente? Perché non farli alzare dal letto e andare al lavoro per cambiare?

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